Antiguo Puente Girsu: estructura única de la antigua civilización mesopotámica

Hace cuatro milenios, la antigua ciudad sumeria de Girsu albergaba a 15.000 personas, lo que la convierte en una de las primeras ciudades conocidas. Sebastien Rey, líder del equipo del Museo Británico que excavó el sitio antiguo, cree que fue “la cuna de la civilización y el lugar de nacimiento de la sociedad urbana”.

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La gran llanura donde una vez estuvo la antigua ciudad de Girsu

Rey cree que el período de hace 4.000 años marca la transición de los grandes asentamientos de aldeas al nacimiento de ciudades y estados; y el desarrollo de la escritura cuneiforme para registrar información, leyendas y, en el caso del rey Gudea, sueños. El período también marcó el nacimiento del orden civil y la burocracia necesaria para mantenerlo.

El sueño del rey Gudea

Girsu era la ciudad principal del estado de Lagash, gobernado por el rey Gudea durante 20 años entre 2144 y 2124 a.C. Construyó el templo de Ningursi en Girsu hace unos 4.000 años. El sitio actual de Telloh fue excavado por primera vez por el arqueólogo francés Ernest de Sarzec a finales del siglo XIX. De Sarzec excavó el palacio del rey Gudea, encontró evidencia de un templo dedicado a Ningirsu y recuperó un tesoro de objetos, incluidas estatuas de Gudea y miles de tablillas de arcilla con inscripciones.

Gudea fue un gobernante poderoso que estableció una dinastía, pero también fue un hombre de gran piedad. Las excavaciones francesas del siglo XIX revelaron una serie de tablillas cuneiformes que describían una serie de sueños en los que Gudea recibía la visita de Ningirsu, el dios del trueno, una historia muy conocida de la época sumeria. ‘En el sueño había un hombre’, registran las tablillas, ‘que era tan grande como el cielo, tan grande como la tierra. En cuanto a su parte superior era un dios… en cuanto a su parte inferior era el huracán. A su derecha e izquierda había un león agachado. Me ordenó construir un templo…’ Hacerlo, le dijo Ningirsu a Gudea, traería ‘abundancia inmediata’. Los grandes campos se enriquecerán para vosotros, los diques y acequias se llenarán hasta el borde para vosotros, el agua subirá a alturas nunca antes alcanzadas. Bajo ti se derramará más aceite que nunca y se pesará más lana que nunca en Sumer.

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Los cilindros de Gudea, que datan de c.2125 a. C., describen cómo Gudea reconstruyó el templo de Ningirsu siguiendo un sueño.

Curiosamente, una de las estatuas recuperadas en el siglo XIX era la de Gudea, sentado con un plano sobre las rodillas. Puede ser que esto representara el sueño del rey junto con una escala de medidas correspondiente al diseño real del templo. De ser así, este sería el ejemplo más antiguo conocido de plan de arquitecto. La estatua se encuentra ahora en el Louvre.

Templo de Ningirsu

Incluso antes del reinado de Gudea, ya durante cientos de años había en Girsu un templo dedicado a Ningirsu. Lo que encontraron los franceses fue el sitio de un templo anterior, anterior a Gudea, pero no encontraron evidencia concluyente del templo posterior construido por el rey. Se suponía que había sido destruido o erosionado. Sin embargo, el equipo francés descubrió otro edificio construido por el babilónico Adad Nadin Akke unos 1.500 años después, en el período helenístico, aproximadamente en la época de la muerte de Alejandro Magno. Aquí encontraron ladrillos con inscripciones en arameo y griego, así como estatuas de Gudea. Los franceses llegaron a la conclusión de que el lugar era probablemente un palacio o un museo donde Adad, actuando como “conservador”, había expuesto reliquias del gobierno de Gudea 2.000 años antes.

En 2016, el equipo del Museo Británico echó otro vistazo a este sitio y descubrió una pared de adobe. Insertado en la pared había un cono de arcilla, de unos veinte centímetros de largo, con una inscripción cuneiforme: ‘Al dios Ningirsu, el héroe guerrero de Enlil [la deidad suprema]; Gudea construyó la casa 50 del Thunderbird e hizo que todo funcionara como debía.’ (“Casa 50” significa templo de los 50 poderes atribuidos a Ningirsu.) Las excavaciones posteriores aquí han localizado 17 conos inscritos in situ dentro de las paredes del templo. Parecen haber sido insertados al azar, sin orden ni simetría aparente.

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La arqueóloga iraquí Rana Zuhair conserva un cono

Las excavaciones posteriores revelaron las paredes del templo, que tenían tres metros de espesor, el contorno del santuario interior, el altar y, frente a él, el podio donde una vez estuvo la estatua de Ningirsu. (La estatua no ha sido encontrada).

¿El puente más antiguo del mundo?

Otros descubrimientos importantes en el sitio incluyen una estructura de ladrillo que data del tercer milenio antes de Cristo. Una teoría es que era un puente sobre un antiguo canal de riego, el puente más antiguo conocido en el mundo. Al excavar debajo de él, el equipo descubrió un ladrillo de cimientos con el nombre de Ningirsu inscrito.

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Vista aérea del puente de Girsu

El rey Gudea iba a ser uno de los últimos gobernantes independientes de Girsu. Su muerte no está registrada, pero sabemos que uno de sus hijos le sucedió. También sabemos por textos de esa época que el principal canal de riego de la ciudad estaba empezando a llenarse de sedimentos, poniendo en peligro el suministro de alimentos, y se enviaron reclutas en un intento inútil de limpiarlo. Al mismo tiempo, la agitación política envolvió a la región. Alrededor del 1800 a. C., la ciudad fue finalmente abandonada y pasarían otros 1.500 años antes de que Adad Nadin Akke llegara para construir su monumento al gran rey Gudea. ¿Si eso es lo que era?

Piezas de Museo

El Museo Británico de Londres tiene una colección grande e impresionante de hallazgos de Irak, antes conocida como Mesopotamia. Un ejemplo inusual es una tablilla de arcilla, encontrada en Girsu y que data de alrededor del 2350 a. C., que comprende un relato escrito en cuneiforme de las raciones de cebada entregadas mensualmente a adultos y niños.

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Lista de raciones de cebada en una tablilla de arcilla de Girsu. Museo Británico, Londres

Los hallazgos más recientes durante las excavaciones actuales incluyen un excepcional sello cilíndrico blanco que representa al dios del trueno Ningirsu con una tiara con cuernos, un amuleto del demonio sumerio Pazuzu y una placa de terracota de una diosa sumeria. Los hallazgos más importantes se envían ahora al Museo de Irak en Bagdad, otros al museo de la ciudad más cercana de Nasiriyah.

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