Arqueólogos Daneses Encuentran una Momia Antigua de 2.400 años, el Hombre de Tollund

El 6 de mayo de 1950, los cortadores de turba Viggo y Emil Hojgaard se dirigían al pantano de Bjældskovdal, 12 kilómetros al oeste de Silkeborg, Dinamarca, cuando descubrieron un cuerpo sumergido aproximadamente a 10 pies bajo el agua en el lodo. Las expresiones faciales del cuerpo eran tan realistas al principio que los hombres lo confundieron con una víctima de asesinato reciente, cuando en realidad estaban parados frente a una de las momias de barro más antiguas del mundo.

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Hombre Tollund

Los arqueólogos lo apodaron “Hombre de Tollund” por el pueblo donde vivían los trabajadores. El cuerpo estaba desnudo y descansando en posición fetal, con un gorro de piel de oveja y una correa de lana debajo de la barbilla. A pesar de que no tenía pantalones, se puso un cinturón. Se encontró un milímetro de rastrojo en su barbilla y labio superior, lo que indica que se afeitó el día anterior a su muerte.

El elemento más intrigante en medio de tanta información fue la soga hecha de piel de animal trenzada que estaba atada firmemente alrededor del cuello de Tollund Man, indicando que había sido ahorcado. A pesar de la brutalidad de su muerte, mantuvo una conducta tranquila, con los ojos ligeramente cerrados y los labios fruncidos, como si recitara una oración secreta.

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Fue durante la Edad del Hierro, hacia el 3900 a. C., cuando ya se había establecido la agricultura en Europa a través de los agricultores inmigrantes, que comenzaron a enterrarse cuerpos humanos en las turberas que cubrían la mayor parte de la mitad norte del continente, donde las zonas eran más húmedas.

Debido a que la cremación era un método típico para deshacerse de ᴅᴇᴀᴅ en ese período, los arqueólogos determinaron que enterrar los cuerpos en el pantano debe haber ocurrido por una razón específica, como en instancias rituales. La mayoría de los cuerpos descubiertos en Dinamarca, por ejemplo, tenían signos que indicaban una historia cultural de matar y enterrar a estas personas en el barro.

Estos pueblos prerromanos, que vivían en sociedades jerárquicas, criaban animales en cautiverio e incluso pescaban en los pantanos, que consideraban una especie de “puerta sobrenatural” entre este mundo y el otro. Como resultado, con frecuencia les colocaban ofrendas, como collares, pulseras y anillos de bronce u oro destinados a las diosas y dioses de la fertilidad y la riqueza.

Así es como los investigadores dedujeron que los cuerpos enterrados en la tierra eran sacrificios humanos a los dioses, en otras palabras, habían sido asesinados. Las víctimas descubiertas en los pantanos daneses siempre tenían entre 16 y 20 años, y habían sido apuñaladas, golpeadas, colgadas, torturadas, estranguladas e incluso decapitadas.

El accidente natural de la conservación

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Una ilustración que representa a un Ƅodie enterrado en la colección de historia de Ƅog ©️

Los cuerpos eran inʋariaƄly ɴuᴅᴇ, con una pieza de ropa o un adorno, como era el caso de Tollund Man, según el arqueólogo PV. GloƄ. Por lo general, se fijaron en el barro con piedras o un tipo de malla gruesa, lo que indica un deseo genuino de mantenerlos allí sin ningún tipo de resistencia a la emergencia, como si hubiera una posibilidad de que pudieran regresar.

Los análisis químicos de dos “мud мuммies” daneses revelaron que habían recorrido grandes distancias antes de morir, lo que indica que no eran de esa región. “Haces una comparación de algo importante y valioso. Quizá los que viajaron allí tenían un ‘valor tremendo’, dijo Karin Margarita Frei, científica del Museo Nacional de Dinamarca.

Los cuerpos, que han estado bajo la tierra durante más de 2.400 años, asombran a todos por su excelente estado de conservación, completos con cabello, uñas e incluso expresiones faciales identificables. Todo esto se adscribe a un proceso totalmente normal, pero se lo denomina “accidente biológico”.

Cuando la turba muere y se reemplaza por turba nueva, el material viejo se pudre y genera ácido húmico, también conocido como ácido de intercambio, con valores de pH comparables a los del vinagre, lo que da como resultado el mismo efecto de conservación de la fruta. Las turberas, además de tener un ambiente muy ácido, tienen una baja concentración de oxígeno, lo que impide que se produzca el metabolismo bacteriano que promueve la fuga de materia orgánica.

Los cuerpos se colocaron para las personas durante el invierno o principios de la primavera, cuando la temperatura del agua supera los -4 °C, lo que permite que los ácidos de intercambio saturen los tejidos y frustren el proceso de descomposición. A medida que las capas de esfagno morían, liberando polisacáridos, la fibra se envolvía de este musgo en una envoltura que preveía la circulación del agua, la descomposición o cualquier oxigenación.

Por un lado, este “aspecto natural” juega un papel completo en la preservación de la piel, pero por otro lado, las pieles se corroen y los ácidos en el agua húmeda destruyen el ADN humano, haciendo inviables los estudios genéticos. En 1950, cuando le tomaron una radiografía a Tollund Man, encontraron que su estructura estaba muy bien conservada, pero las estructuras estaban totalmente dañadas.

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A pesar de esto, los tejidos blandos de las mujeres proporcionaron suficientes datos para determinar cuál fue su última comida. GrauƄalle Man, por ejemplo, comió una papilla hecha de 60 tipos diferentes de plantas, que contenía suficientes espuelas de centeno para romperlo. El viejo Croghan, que se encuentra en Irlanda, comió mucha carne, cereales y productos lácteos antes de ser arrastrado al lodo.

Cuando estaban juntos, la mayoría de las personas de intercambio estaban desnutridas, pero algunas mostraban características que indicaban que tenían un alto estado de salud. Por otro lado, encontrar a alguien que no tuviera una deformidad era difícil. Miranda Aldhouse-Green, arqueóloga, cree que estas peculiares características pueden haber llevado a que terminaran bajo el Ƅog, ya que se consideraban “normalmente especiales”.

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Las partículas de lodo han seguido apareciendo a lo largo de los años, pero su número es tan desconocido como las circunstancias en las que pasaron de vivir a vivir en un pantano. Además, están siendo dañados por el proceso de excavación ya que nadie sabe dónde serán enterrados, sus cuerpos se encogen y están cargados con miles de años de información.

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