Cleopatra VII: la reina más famosa de la historia del antiguo Egipto

Era políglota, ya que hablaba nueve idiomas, incluido el antiguo egipcio y las lenguas de los partos, hebreos, medos, trogloditas, sirios, etíopes y árabes.

Cleopatra VII Filopator (69 a. C. – 12 de agosto de 30 a. C.) fue una reina egipcia y la última faraona del Antiguo Egipto. Involucrada en la política interna del Imperio Romano, fue la amante tanto de Julio César como de Marco Antonio.

"" Cleopatra nació alrededor del año 69 a.C. Su padre Ptolomeo XII murió (en el 51 a. C.) cuando ella tenía 18 años, dejando a Cleopatra y a su hermano Ptolomeo XIII como corregentes. Como era costumbre en la época, se casó con su hermano y juntos gobernaron Egipto. Sin embargo, Ptolomeo pronto la exilió, dejándolo a él a cargo.

En el año 48 a.C., el imperio romano se vio envuelto en una guerra civil entre Julio César y Pompeyo. Cuando Pompeyo huyó a Alejandría, la capital de Egipto, fue asesinado por orden de Ptolomeo.

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Poco después, Julio César llegó a Egipto donde la conoció y se enamoró de ella. Con el apoyo y la fuerza militar de César, Ptolomeo fue derrocado, asesinado y ella fue reinstalada como reina. En el 47 a. C., dio a luz a Cesarión, aunque César nunca lo declaró públicamente como su hijo.

Durante un tiempo, el reinado de Cleopatra trajo relativa estabilidad a la región, aportando cierto grado de paz y prosperidad a un país arruinado por la guerra civil. Aunque educada para hablar griego como su familia, hizo un esfuerzo por aprender egipcio y luego solo habló en egipcio. En el 44 a. C., Julio César fue asesinado y los años posteriores a la muerte de César llevaron a una gran lucha de poder entre Marco Antonio y el hijo adoptivo de César, Octavio.

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A pesar de estar casado con la hermana de Octavio (Octavia), Mark Anthony inició una relación con ella y juntos tuvieron tres hijos. Octavio pudo preocupar a los romanos de que Marco Antonio entregara Roma a esta reina egipcia, que parecía tener a Marco Antonio bajo su hechizo. También se consideró un insulto familiar que Mark Anthony estuviera casado con su hermana, pero tuviera una aventura con ella. Juntos, Cleopatra y Marco Antonio tuvieron tres hijos.

El antagonismo creció hasta convertirse en una guerra civil y, en el 31 a. C., unió sus fuerzas egipcias a las fuerzas romanas de Marco Antonio y luchó contra las fuerzas de Octaviano en la costa occidental de Grecia.

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Cleopatra y Marco Antonio fueron derrotados decisivamente en la batalla y apenas lograron escapar de regreso a Egipto. Sin embargo, las fuerzas de Octaviano persiguieron a la pareja y capturaron Alejandría en el año 30 a.C. Sin posibilidad de escapar, Marco Antonio y Cleopatra se quitaron la vida y se suicidaron el 12 de agosto del año 30 a.C. Más tarde, Octavio hizo estrangular a su hijo Cesarión, poniendo fin a la dinastía de Cleopatra. Egipto se convirtió en una provincia del Imperio Romano y resultó ser el último de los faraones egipcios.

La mística de Cleopatra

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Cleopatra ha sido inmortalizada por la obra de William Shakespeare ‘Antonio y Cleopatra’, la ópera Cléopâtre de Jules Massenet y la película Cleopatra de 1963.

Muchas fuentes contemporáneas hablaron de la mística de la belleza y el encanto de Cleopatra. También era raro que apareciera una mujer en una moneda, y así fue. Plutarco, escribiendo en la Vida de Marco Antonio, escribió:

“Porque (como dicen) no fue porque su belleza [de Cleopatra] en sí misma fuera tan sorprendente que asombrara al espectador, sino la impresión ineludible producida por el contacto diario con ella: el atractivo en la persuasión de su conversación, y el carácter Lo que rodeó su conversación fue estimulante. Fue un placer escuchar el sonido de su voz, y ella afinaba su lengua como un instrumento de muchas cuerdas de manera experta en cualquier idioma que eligiera…”

Era miembro de la dinastía ptolemaica, una familia de origen griego que gobernó Egipto tras la muerte de Alejandro Magno durante el período helenístico. Los Ptolomeos, durante toda su dinastía, hablaron griego y se negaron a hablar egipcio, razón por la cual se utilizaron tanto el griego como el egipcio en documentos oficiales de la corte, como la Piedra Rosetta. Por el contrario, Cleopatra aprendió a hablar egipcio y se representó a sí misma como la reencarnación de una diosa egipcia, Isis.

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