Conmocionado por el enorme tesoro perdido del Támesis

Un botón georgiano descarado que representa a dos personas teniendo sexo es uno de los muchos tesoros fascinantes que han surgido del lodo del Támesis. La pieza, que se cree que data del siglo XVIII, fue encontrada por un ‘mudlarker’. El término se le da a las personas que peinan la playa de 100 millas del Támesis y recogen objetos y artefactos revelados en el barro por las mareas cambiantes dos veces al día.

Anna Borzello, de 54 años, encontró el botón erótico en miniatura, que es lo suficientemente pequeño como para colocarlo en la punta de un dedo, a principios de este año mientras caminaba por el río.

Un nuevo libro sobre el tema, titulado Thames Mudlarking: Searching for London’s Lost Treasures, también relata algunos de los fascinantes objetos encontrados.

Entre los tesoros revelados en el libro, de los autores Jason Sandy y Nick Stevens, se encuentran una moneda romana con el rostro del emperador Adriano, que data del siglo II d.C.; un anillo de comerciante de latón de entre 1450 y 1550; y un diente de un tiburón extinto que tiene al menos 3,5 millones de años.

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Un botón georgiano descarado que representa a dos personas teniendo sexo es uno de los muchos tesoros fascinantes que han surgido del lodo del Támesis. La pieza, que se cree que data del siglo XVIII, fue encontrada por la ‘mudlarker’ Anna Borzello.

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Un nuevo libro sobre el tema, titulado Thames Mudlarking: Searching for London’s Lost Treasures, también relata algunos de los fascinantes objetos encontrados. Entre los objetos encontrados por los autores Jason Sandy y Nick Stevens se encontraba esta moneda romana, que se acuñó entre el 117 y el 138 d. C. y lleva la cabeza del emperador Adriano, cuyas fuerzas ocuparon Gran Bretaña.

La Sra. Borzello dijo: “Me gusta imaginar al usuario mostrándoselo a sus compañeros en la taberna.

“Simplemente me gustan esas cosas divertidas que cuentan la historia de gente común que vive una vida común”.

La práctica del mudlarking se remonta a siglos atrás, pero los mudlarkers modernos todavía son comunes y, a menudo, se pueden ver peinando la playa en la orilla del río de la capital.

Mudlarkers estos días requieren una licencia de la Autoridad del Puerto de Londres, que gestiona la marea Támesis.

Aunque se prohibió hacer lodo en el punto álgido del confinamiento nacional entre marzo y junio, la Sra. Borzello encontró otra pieza fascinante en 2020: una pipa de arcilla nativa americana que data del siglo XVII.

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Un anillo de comerciante de latón, encontrado por Malcolm Russell en el río Támesis, Londres. Los comerciantes poderosos usarían anillos personalizados para sellar documentos comerciales. Fechado alrededor de 1450-1550, este tiene letras inscritas. El artefacto aparece en el nuevo libro de Sandy y Steven.

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Un diente de megalodón fosilizado encontrado por el Sr. Stevens en el río Támesis, Londres. Se pensaba que el tiburón megalodón era uno de los depredadores más grandes y poderosos de la prehistoria. La evidencia sugiere que este tiburón gigante podría crecer hasta 18 metros y vivió hace aproximadamente 23 a 3,6 millones de años, cuando el área que se convertiría en Gran Bretaña tiene un clima subtropical.

Ella cree que se originó en el área de Virginia de los Estados Unidos.

“No creo que haya otro ejemplo de esto en Londres, o posiblemente en el Reino Unido”, dijo.

Alguien lo hizo en la América precolonial y lo trajo aquí donde se cayó de un barco en Londres. Es una arcilla muy delicada, por lo que normalmente no habría sobrevivido.’

La entusiasta bromista, de Hackney, en el este de Londres, dijo que siempre “gravitó hacia el río” durante su vida, lo que la llevó a dedicarse a la bromista.

Desde que comenzó con el pasatiempo hace cinco años, el ex periodista de la BBC ha sacado todo tipo de cosas del barro y se las ha llevado a casa.

Y son los objetos cotidianos que la mayoría de la gente podría pasar por alto los que más la fascinan.

Estos incluyen una colección de cientos de pipas de arcilla y también una colección de 14.000 alfileres de cobre y latón recogidos de la playa.

“Estos son objetos ordinarios que te hacen darte cuenta de cómo era la vida de las personas”, dijo.

“Cuando investigué los pines, me di cuenta de que solían ser un artículo de alto valor: serían legados en testamentos.

Incluso ha habido guerras comerciales con los franceses por los alfileres, y la reina Isabel tenía un vestido con 10.000 alfileres. Ella también tenía un fabricante de alfileres reales.

“Es extraño que un objeto tan humilde ahora solía ser central en la vida de todos”.

Entre sus hallazgos más inusuales, la Sra. Borzello encontró un pequeño alfiler de sombrero con una esvástica de oro de 9 quilates que data de 1911, en un momento en que el símbolo era uno de paz de las culturas del Lejano Oriente y no tenía las connotaciones nazis más modernas de la Segunda Guerra Mundial.

Muchos de los objetos descubiertos por mudlarkers se han conservado en el lodo anaeróbico del Támesis.

El lodo tiene niveles muy bajos de oxígeno, lo que lo hace ideal para conservar material orgánico que de otro modo se pudriría.

El libro de Sandy y Stevens detalla cómo el nivel del agua del río Támesis en Londres fluctúa entre 23 y 33 pies (7 y 10 metros) dos veces al día.

Uno de los artefactos más desgarradores encontrados por la pareja es una bola y una cadena, que se cree que pertenecen a los siglos XVII o XVIII.

En ese momento, Londres estaba reventando por las costuras. El crimen abundaba, por lo que se introdujeron barcos prisión flotantes para aliviar la presión sobre las cárceles abarrotadas.

Mudlarks Steve Brooker y Rick Jones pensaron que habían encontrado una gran bala de cañón hasta que una cadena se deslizó del barro que aún estaba unida a la bola de hierro.

Los historiadores creen que se habría utilizado para encadenar a los prisioneros durante el transporte.

El prisionero al que estaba unido puede haber escapado, pero también es posible que muriera mientras aún lo usaba.

El Sr. Stevens también encontró el diente Megalodon.

Se pensaba que el megalodón era uno de los depredadores más grandes y poderosos de la prehistoria.

La evidencia sugiere que este tiburón gigante podría crecer hasta los 18 metros y vivió hace aproximadamente entre 23 y 3,6 millones de años, cuando el área que se convertiría en Gran Bretaña tenía un clima subtropical.

Stevens también hizo un descubrimiento espantoso en 2009 cuando encontró un cráneo que pertenecía a una niña de 12 años.

La niña del siglo XVIII estaba desnutrida y padecía mala salud, causa común de muerte en esa época.

Pero hasta el día de hoy, la gente continúa arrojando objetos al río Támesis, que encontrarán las alondras.

Sandy encontró un anillo de compromiso debajo de un puente en el oeste de Londres.

Su libro y el de Stevens saldrán a la venta el 18 de febrero.

La colega del barro Liz Anderson encontró un peine tejido romano de 2000 años de antigüedad perfectamente conservado hecho de madera de boj.

El exprofesor de historia de 60 años de Twickenham dijo: “Es uno de mis hallazgos favoritos porque es un objeto común y su diseño sigue siendo el mismo que usamos hoy”.

No sabes a quién perteneció alguna vez, pero habrían sido los londinenses comunes de hace cientos de años quienes alguna vez lo usaron para peinarse.

‘Estos objetos cuentan una historia. Y debido al lodo del Támesis, a menudo encuentras cosas tan frescas como el día en que se arrojó hace 2000 años.’

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El libro de Sandy y Stevens detalla cómo el nivel del agua del río Támesis en Londres fluctúa entre 23 y 33 pies (7 y 10 metros) dos veces al día. En la imagen: una pieza de cerámica que muestra un rostro de Belarmino del siglo XVI, encontrada por los lodlargos Dean Buddin y Graham duHeaume en el río Támesis, Londres. Fueron llamados ‘belarminos’ debido a su asociación con el cardenal católico Roberto Bellarmino, un fuerte opositor del protestantismo que intentó prohibir el alcohol. Para burlarse del impopular cardenal católico barbudo, los protestantes bebían cerveza y vino de las jarras barbudas de gres, y a menudo las rompían después. Como resultado, los mudlarks normalmente solo encuentran fragmentos de estos vasos.

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Un anillo de compromiso de oro con una piedra preciosa de aguamarina en forma de corazón y pequeños diamantes encontrado por el Sr. Sandy debajo de un puente en el oeste de Londres en el río Támesis. Está engastado con una gran piedra preciosa de aguamarina en forma de corazón, la piedra preciosa favorita de los marineros que creían que la aguamarina posee poderes sobrenaturales para garantizar un viaje seguro a través de mares tormentosos. Este anillo podría haber pertenecido a la prometida o esposa de un marinero.

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Una lámpara de aceite romana muy decorada, que se dejó caer en el río Támesis hace unos 1.700 años y que fue encontrada por el fanfarrón moderno Alan Suttie. Stuart Wyatt, Oficial de Enlace de Hallazgos en el Museo de Londres, la describió como “una de las mejores lámparas del siglo IV que se encuentran en la ciudad, una rara sobreviviente de los últimos días del Londres romano”. Extraordinario no solo por su belleza inherente, también es un raro ejemplo de una lámpara de aceite de cerámica del norte de África de 300-410 dC, que representa un león corriendo que simboliza el cristianismo. Este es uno de los muchos artefactos históricamente significativos que las alondras han encontrado en el río Támesis. El hallazgo aparece en el libro del Sr. Sandy y el Sr. Steven.

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Un Jetton francés del siglo XV, encontrado por Mr en el río Támesis, Londres. Jettons con forma de moneda eran medallas que se usaban para contabilidad, y algunas se usaban como fichas de juego. Eran comunes en toda Europa desde el siglo XIII hasta el siglo XVIII.

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Una selección de los muchos tazones de pipa de arcilla encontrados en el río Támesis, Londres por el Sr. Stevens. Las pipas de arcilla son un hallazgo muy común debido a lo extendido que estaba su uso en Inglaterra y en otros lugares.

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Pieza de cerámica romana, conocida como cerámica de Samia, que se fabricaba en las provincias del norte de África y del este del Imperio Romano. Se habrá utilizado para servir comida, esta presenta a la diosa Nike y fue encontrada por Nicola White en el río Támesis, Londres.

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Estas imágenes muestran una amplia gama de hallazgos detallados por el Sr. Stevens y el Sr. Sandy en su nuevo libro. Entre los objetos se encuentra la pieza de cerámica ‘Bellarmine’, así como docenas de monedas, un anillo, joyas y un letrero que dice ‘THAMES’

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Una pipa ‘alderman’, encontrada por el Sr. Stevens. Fumar estaba muy de moda en el Londres georgiano y aproximadamente 1000 fabricantes de pipas de tabaco trabajaban en la ciudad a principios del siglo XVIII.

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Los restos de una cesta de pesca anglosajona encontrada por el Sr. Stevens en el barro del río Támesis en Londres. Los británicos han estado bromeando en el Támesis desde el siglo XVIII, pero esta canasta había pasado desapercibida hasta que el Sr. Stevens se topó con ella.

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Un casco Tommy encontrado por Alan Murphy en el río Támesis, Londres. El icónico casco, que abarcó ambas Guerras Mundiales, puede haberse perdido durante un bombardeo o haber sido arrojado al río durante o después de cualquiera de las Guerras Mundiales.

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Una horquilla romana, tallada a mano en hueso y que representa el busto de una mujer romana de alrededor del año 69 d. C., encontrada en 2013 por el Sr. Sandy en el río Támesis, Londres.

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Una selección de varios hallazgos de mudlarking del río Támesis, Londres. Entre ellos se encuentra otra pipa de barro, un dedal, alfileres, monedas y joyas.

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Los hallazgos se detallan en el libro de Sandy y Stevens, que se publicará el 18 de febrero.

El peine tiene barro atascado entre sus finas puntas y, según la Sra. Anderson, es probable que aún contenga tejidos preservados.

Los piojos se encontraron fosilizados en un peine anterior a bordo del famoso barco Mary Rose cuando se levantó del barro del solent.

La madre de dos hijos también cuenta entre sus hallazgos favoritos una campana de caza del siglo XVII y un dado de hueso del siglo XVIII.

Ambos objetos están registrados con el Portable Antiquities Scheme, un plan administrado por el museo británico para registrar artefactos de interés histórico.

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Las pipas de arcilla se encuentran a menudo en la playa, ya que eran muy populares durante la época victoriana. Pero la Sra. Borzello encontró previamente una pipa del siglo XVIII impresionantemente intacta (en la foto de la izquierda). Este año también se encontró con una pipa nativa americana (derecha) que data del siglo XVII.

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Su colección de hallazgos incluye más de 14 000 prendedores (en la foto a la izquierda) y una colección de gemelos georgianos que datan del siglo XVIII.

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Mudlarking se remonta a siglos atrás, cuando las personas más pobres solían peinar la playa del Támesis en busca de algo valioso.

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Izquierda: Un dado hecho de hueso y originario de la prisión de Fleet. Derecha: una campana de caza que habría estado unida a un halcón o cernícalo.

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Algunas de las muchas pipas de arcilla recopiladas por Liz Anderson, dispuestas en una imagen para su blog mudlarking

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El peine de tejido romano descubierto por la Sra. Anderson en el lodo del Támesis, sigue siendo el mismo diseño que los que se usan hoy

“Una vez que le saqué el barro, encontré que la pepita todavía suena”, dijo sobre la campana, que probablemente habría estado unida a la pata de un halcón o un cernícalo.

“Es impresionante, es literalmente el sonido del siglo XVII”.

Los historiadores también rastrearon los dados hasta un prisionero específico del sitio de lo que alguna vez fue la prisión de Fleet.

“Habría hecho cosas con los extremos de los huesos de sus restos de comida, y luego tal vez los vendió por un poco de dinero para saldar sus deudas”, dijo.

“Es humillante pensar en cómo vivía la gente y en la deuda del siglo XVIII. Desbloquean una historia que estos encuentran en el pasado de la gente común.

“Pueden ser hermosas historias románticas o historias horribles y tristes sobre lo difícil que debe haber sido la vida”.

La Sra. Anderson, que obtuvo su licencia para hacer lodo de la Autoridad del Puerto de Londres en 2017, presenta su colección de artefactos en un gabinete de coleccionistas de mariposas de estilo eduardiano en su casa de Twickenham.

Simon Bourne, de 39 años, diseñador gráfico del este de Londres, también ha realizado varios descubrimientos fascinantes a lo largo de la costa.

Estos incluyen un par de zapatos romanos cubiertos de barro, ahora en el Museo Británico, y una granada sin explotar que data de la Segunda Guerra Mundial, ninguno de los cuales podría exhibirse en su casa como la colección de la Sra. Anderson.

A menudo también tropieza con monedas, hebillas, botones, pipas de arcilla y viejas botellas victorianas y este año también encontró una moneda de plata romana conocida como dinari.

Pero fue un hallazgo más sentimental que se quedó con él como uno de sus favoritos.

Al principio de su carrera como fanfarrón, que comenzó en 2011, se encontró con un conjunto de placas de identificación de la Guerra Mundial cerca de Limehouse.

Una vez que los limpió, vio un número de servicio y un nombre: pertenecían a un aviador judío llamado Nathan Posener.

Pudo rastrear la antigua casa del aviador en la cercana Commercial Road y luego incluso logró encontrar a su familia.

La hija del piloto tenía más de 90 años y, junto con sus hijos, estaba encantada de que le devolvieran las placas de veterano.

“Ese fue un hallazgo conmovedor”, recuerda el Sr. Bourne, quien documenta sus hallazgos en su canal de YouTube. ‘La hija del piloto dijo que hizo su año’.

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Hace seis años, Simon Bourne, de 39 años, reunió con éxito a un hombre con una placa de identificación de su abuelo que había encontrado en los bancos. La etiqueta llevaba el nombre N Posener (izquierda) y estaba adornada con el número de servicio Royal Flying Corp 19385 de la Primera Guerra Mundial.

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Simon Bourne (izquierda) con John, el nieto de Nathan Posener a quien le devolvió la placa de identificación de su abuelo. El Sr. Bourne se puso en contacto con el periódico East London Advertiser, con la esperanza de que algún pariente o viejo amigo aún estuviera en el área.

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