Descubiertas en Ucrania, las viviendas de huesos de mamut pueden ser los primeros ejemplos de arquitectura

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Las cabañas hechas de huesos de mamut descubiertas en el valle del río Dniéper en Ucrania (así como en Moravia, República Checa y el sur de Polonia) podrían representar las primeras estructuras creadas por el hombre prehistórico y, por lo tanto, los primeros ejemplos de arquitectura.

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Quizás el ejemplo más antiguo de arquitectura abovedada, las chozas gigantescas encontradas en Mezhyrich, Ucrania, podrían tener hasta 25,000 años. “Mammoth House” como se muestra en la “Exhibición de Yuka de mamut lanudo congelado” en Yokoyama, Japón, en el verano de 2013. Foto: NANDARO/WIKIMEDIA COMMONS/CC BY-SA 3.0

Algunas de las casas de huesos de mamut más famosas se descubrieron en Mezhyrich, una ciudad en el centro de Ucrania, cuando un granjero desenterró la mandíbula inferior de un mamut mientras construía su sótano en 1965. Las excavaciones descubrieron la presencia de cuatro casas arcaicas compuestas de 149 huesos de mamut en total.

Se considera que estos refugios, que datan del 23.000 a. C. al 12.000 a. C., se encuentran entre las primeras casas construidas por el hombre prehistórico, y comúnmente se asignan a Cro-Magnons.

“Están formados por varios cientos de huesos y colmillos colocados en un círculo aproximado con un diámetro de 6 a 10 metros (20 a 33 pies)”. Por lo general, se encuentra una chimenea en el medio de la residencia anterior, y las herramientas de piedra y otros desechos están esparcidos por el interior y el exterior. Cerca de las viviendas se han descubierto grandes fosas que contenían herramientas de piedra, pedazos de huesos y cenizas.

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Representación artística de una vivienda en Mezhirich, Ucrania, hecha con huesos de mamut. Fuente: Museo Dolní Věstonice

“Debe haber costado mucho trabajo armar estas cosas. Los huesos grandes de mamut pesan cientos de libras incluso cuando están secos. Es posible que los huesos y colmillos se hayan encontrado durante los períodos de caza en los que se sacrificaban manadas enteras de mamuts adultos y sus crías. Una hipótesis más plausible es que se recolectaron de acumulaciones de huesos naturales alrededor de los lugares, tal vez en las desembocaduras de arroyos y barrancos. El objetivo principal de las casas de huesos de mamut, que probablemente estaban envueltos en pieles de animales, probablemente era brindar protección contra el frío intenso y los vientos poderosos. Algunos arqueólogos han afirmado que los edificios tienen un significado religioso o social debido a su tamaño y forma.

Los primeros ejemplos de ‘construcción monumental’ se han interpretado como evidencia de una mayor complejidad social y diferencia de rango durante la última fase de la Edad de Hielo”. (100 grandes descubrimientos arqueológicos [1995] 54-55) (Paul G. Bahn (ed) 100 grandes descubrimientos arqueológicos [1995] 54-55)

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Vivienda de hueso de mamut. Reconstrucción basada en el ejemplo de Mezhirich. Exposición en el Museo Nacional de Naturaleza y Ciencia, Tokio, Japón.
o con joyas de ámbar y conchas fósiles, se descubrieron los restos de un “tambor” formado por un cráneo de mamut decorado con un patrón de puntos y líneas de color rojo ocre.

 

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