Descubriendo los pies de una antigua momia después de miles de años enterrados en el desierto

Cuando un cuerpo era momificado en el antiguo Egipto, sus órganos se colocaban en frascos canópicos y su cuerpo se llenaba con natrón antes de envolverlo en vendas para secarlo. El proceso de preservación resultante ha demostrado ser lo suficientemente sólido como para mantener un cuerpo intacto durante milenios. Aunque el cuerpo (y sus piezas) sobreviven, la identidad y la historia de la persona a menudo se pierden en el tiempo.

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Los pies de las momias se recolectaron como souvenirs y recuerdos cuando los exploradores imperialistas invadieron las tumbas del Antiguo Egipto y saquearon artefactos del norte de África. Los restos humanos no siempre recibieron el respeto que merecía su edad. Algunas momias fueron desenvueltas para entretenimiento público y otras incluso se usaron como fertilizante para cultivos.

Este pie probablemente fue cortado para facilitar el transporte y exhibición de la curiosidad. Curiosamente, el pie de una momia fue la pieza central de un cuento gótico de 1840 titulado simplemente El pie de la momia. La historia se centra en un coleccionista que obtiene el pie de una momia en una tienda de curiosidades y planea usarlo como pisapapeles.

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Si bien el personaje principal del corto describe por primera vez el pie como algo parecido a un pie de Venus o de bronce pulido, rápidamente se da cuenta de que es el pie de una momia:

Me sorprendió su ligereza. No era un pie de metal, sino un pie de carne, un pie embalsamado, un pie de momia. Al examinarla aún más de cerca, se hacían perceptibles las vetas mismas de la piel y las líneas casi imperceptibles impresas en ella por la textura de los vendajes. Los dedos de los pies eran delgados y delicados, y rematados en uñas perfectamente formadas, puras y transparentes como ágatas. El dedo gordo, ligeramente separado del resto, contrastaba alegremente, al estilo antiguo, con la posición de los demás dedos y le confería una ligereza aérea, la gracia de una pata de pájaro. La suela, apenas surcada por algunas líneas transversales casi imperceptibles, demostraba que nunca había tocado el suelo desnudo, y sólo había estado en contacto con las más finas esteras de juncos del Nilo y las más suaves alfombras de piel de pantera.

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El hombre se lleva el pie a casa, pero se ve acosado por sueños que lo llevan a través del continente hasta Egipto, donde conoce a la dueña del pie, la princesa Hermonthis, la hija de un faraón, que no está muy contenta de que le hayan robado y usado el pie. como pisapapeles.

Promete devolverle el pie, pero a cambio pide la mano de la princesa en matrimonio. Su padre, sin embargo, no quiere saber nada de eso y comenta que Hermonthis es casi 30 siglos mayor que el hombre. En cambio, ella le ofrece una estatuilla. Cuando el hombre se despierta a la mañana siguiente, todo parece haber sido un sueño, excepto que el pie sobre su escritorio ha sido reemplazado por la misma estatuilla de sus sueños.

Si bien esta historia nunca tuvo la intención de ser más que entretenimiento, es muy posible que haya estimulado las acciones de verdaderos coleccionistas en Europa. Se cree que nuestro pie de momia perteneció a un médico británico en el siglo XIX. Datada en algún momento de las dinastías XII o XIII, también existe otra posibilidad curiosa.

Casi al mismo tiempo, una región conocida como Armant era una parte importante del Reino Medio de Egipto. En las ruinas de la ciudad, los arqueólogos han descubierto fragmentos de una estatua que muestra sólo los pies de la princesa de la ciudad-estado. ¡Lo creas o no!, el nombre griego de Armant era Hermonthis. ¡Los pies que encontraron son de la princesa de Hermonthis!

Se desconoce si esto influyó en el autor de la historia, pero la idea de que Ripley pudiera poseer el pie de la princesa parece posible, aunque improbable. Asegúrese de hacernos saber lo que piensa en los comentarios a continuación, y le informaremos si alguna vez aparece una estatuilla en su lugar.

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