El entierro del niño mayor en los Países Bajos muestra a un niño sostenido con ternura por su madre

Arqueólogos holandeses han descubierto un entierro de la Edad de Piedra de 6.000 años de antigüedad de una mujer con un bebé acunado en su brazo en la ciudad de Nieuwegein, en el centro de los Países Bajos. Es el entierro infantil más antiguo jamás encontrado en los Países Bajos.

Nieuwegein es rico en material arqueológico de la cultura Swifterbant, una cultura de la era neolítica que hizo la transición de la recolección de cazadores a la ganadería en asentamientos a lo largo de las riberas y los humedales de lo que hoy son los Países Bajos entre el 5300 y el 3400 a.

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Una gran cantidad de artefactos y restos de Swifterbant, alrededor de 136,000 de ellos (muchos más de los que se descubrieron en el sitio tipo en Swifterbant, provincia de Flevoland), se han encontrado bajo seis pies y medio de arcilla y turba en el parque empresarial Het Klooster de Nieuwegein. Los artefactos incluyen cientos de piezas de pedernal, una piedra de moler desgastada hasta una superficie lisa por la segunda piedra de moler utilizada para moler granos y cereales, un llamativo colgante de azabache, cinceles de huesos de animales y cerámica de barro. La arcilla y la turba han mantenido los objetos y restos en un estado de conservación excepcionalmente bueno durante miles de años. Una de las vasijas de cerámica todavía tenía una capa de comida.

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También descubrieron cuatro esqueletos que cortaron de la arcilla en bloque y transportaron al laboratorio de Leiden de RAAP Archaeological Consultancy para una excavación cuidadosa. Uno de ellos era el esqueleto de una mujer adulta joven que tenía entre 20 y 30 años al momento de su muerte. Cuando se desenterraron los restos por primera vez, los arqueólogos no se dieron cuenta de que acababan de encontrar el entierro infantil más antiguo de los Países Bajos. No se dieron cuenta de que era un período de entierro infantil. No había material osteológico inmediatamente visible que apuntara a la presencia de un bebé enterrado con la joven. Fue el brazo derecho de la mujer doblado en un ángulo de 90 grados con el codo hacia afuera lo que sugirió a los arqueólogos que había algo anómalo en ese lugar. La cultura Swifterbant enterraba a sus ᴅᴇᴀᴅ con las piernas extendidas y los brazos rectos a los costados.

Cuando se excavaron los restos en el laboratorio, los arqueólogos descubrieron pequeños fragmentos de hueso en el hueco del brazo derecho de la mujer: pedazos de clavícula, cráneo, un hueso de la pierna, una mandíbula completa con dientes de leche. Los dientes eran tan pequeños que podrían haber pertenecido a un recién nacido (hay dientes en sus pequeñas mandíbulas, aún no han brotado) o un bebé de hasta seis meses.

“¡Realmente impresiona cuando encuentras pequeños dientes de leche enterrados en arcilla durante 6.000 años y ves cuán similares son a todos esos dientes de leche que los padres guardan en cajas de fósforos en todas partes!” [La emisora holandesa] NOS cita a [la líder del proyecto Helle] Molthof diciendo. Este es un descubrimiento excepcionalmente raro. Los bebés tienen huesos tan blandos que se desintegran a los pocos meses de ser enterrados. Las condiciones de anegamiento de este entierro, los gruesos depósitos de arcilla aluvial y la turba, preservaron estos frágiles restos durante 6.000 años.

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El equipo arqueológico espera determinar si la mujer adulta y el bebé que ella fue sepultada que acunaba son, como cabría sospechar, madre e hijo, utilizando análisis de ADN.

Las pruebas de ADN tendrán que determinar si la mujer es la madre del bebé, aunque parece haber pocas dudas de que lo es, y el Sєx del bebé. Los arqueólogos esperan que el hallazgo les brinde más información sobre las ceremonias de entierro de la gente de Swifterbant. “Sabemos cómo vivían, qué tipo de comida comían, cómo eran sus casas, pero aún no sabemos mucho sobre cómo enterraron a su ᴅᴇᴀᴅ y qué les sucedió a los niños”, dijo Molthof a la emisora.

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El análisis de isótopos deberá mostrar si la mujer nació en el área o si viajó allí en una fecha posterior.

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