El misterio de las momias de los niños sicilianos: científicos buscan respuestas

“Quiero asegurarme de que sus recuerdos y su existencia en esta Tierra no se olviden”, afirmó uno de los especialistas. Más de 160 niños están sepultados en las mundialmente famosas catacumbas capuchinas de Sicilia en Palermo, y no se sabe nada acerca de por qué sus cadáveres menores y frecuentemente momificados fueron colocados allí en primer lugar.

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Un grupo de especialistas trabaja ahora para resolver algunos de los acertijos de las momias. Según Kirsty Squires, líder del estudio, investigadora principal y profesora asociada de bioarqueología en la Universidad de Staffordshire en Inglaterra, planean usar análisis de rayos X para aprender más sobre los estilos de vida y las edades de los niños.

Según Squires, la iniciativa, que es la primera en centrarse únicamente en los bebés que murieron entre 1787 y 1880, buscará evidencia de problemas de desarrollo, traumas y enfermedades.

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“Estamos buscando el motivo de la muerte, así como las condiciones de salud al momento de la muerte y el desarrollo”, explicó. “Nadie ha mirado nunca a las momias para tener una mejor comprensión de estas características”.

Dentro de las Catacumbas de los Capuchinos de Palermo, la mayor colección de esqueletos momificados de Europa, hay alrededor de 1.284 restos embalsamados y parcialmente esqueléticos, algunos de los cuales están completamente conservados. Los cuerpos son parte del legado cultural de Sicilia y están en exhibición para el público en general y los visitantes.

Sin embargo, la técnica por la cual los niños fueron enterrados en el lugar sigue siendo un misterio, ya que los certificados de defunción solo incluyen poca información. Los expertos planean concentrar sus esfuerzos en 41 restos encontrados en el “área de niños” de las cavernas. Más de 163 huesos de niños están enterrados en las catacumbas, pero los científicos se enfocan principalmente en aquellos que están a su alcance, según Squires.

A cada momia se le hará una radiografía de la cabeza a los pies para estudiar sus huesos, lo que ayudará a determinar su edad, así como cualquier resto dental y de tejido blando en el área pélvica, lo que ayudará a determinar su sexo. A continuación, los investigadores compararán los hallazgos con la ubicación del ᴅᴇᴀᴅ en la habitación de los niños, así como con su ropa y artículos funerarios, para aprender más sobre su identidad en vida y muerte.

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Squires afirmó además que los cuerpos de los jóvenes no serán dañados por los rayos X. “Las tecnologías de imágenes no son invasivas, y debido a que las momias no se pueden sacar de la tumba, este enfoque es la única opción viable”, dijo Dario Piombino-Mascali, coinvestigador del proyecto y antropólogo biológico de la Universidad de Vilnius en Lituania.

Mientras tanto, los especialistas planean comenzar el trabajo de campo la próxima semana. En realidad, los cuerpos embalsamados y los restos óseos encontrados dentro de los numerosos nichos, fisuras y túneles de las catacumbas capuchinas se encuentran entre las colecciones de momias más importantes del mundo. Después de haber servido como cementerio para los monjes capuchinos, el cementerio fue ofrecido al público.

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La ubicación es ahora una conocida atracción turística y un punto de referencia. Los investigadores examinaron previamente a Rosalía Lombardo, una momia pequeña enterrada en las catacumbas que murió de neumonía cuando tenía dos años en 1920. Su título de “momia más hermosa del mundo” provino de su rostro, pestañas, cabello y ojos perfectamente preservados y virtualmente realistas. ropa de entierro. Lombardo fue uno de los últimos en ser enterrado allí.

Los jóvenes de las Catacumbas Capuchinas tienen historias esenciales que contar, según Piombino-Mascali. “Fui un niño afortunado, pero soy consciente de que otros niños no fueron tan afortunados y fallecieron jóvenes”, comentó. “Quiero asegurarme de que se recuerden sus historias y su presencia en este planeta”.

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