El tesoro de la emperatriz: las tiaras más valiosas de Joséfina Bonaparte

Dos tiaras que se cree que pertenecieron a Joséphine Bonaparte, la primera esposa del emperador francés Napoleón, salieron a subasta el martes después de un siglo y medio en manos privadas.

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Combinados, se vendieron por £576 000 ($763 000) el 7 de diciembre en Sotheby’s en Londres, superando la estimación alta de £500 000 ($662 000).

Una de las tiaras es dorada con acentos de esmalte azul y grabados de cornalina de color rojo vivo con retratos clásicos. La diadema se ofrece como parte de un conjunto de joyas, junto con aretes a juego, un adorno para el cinturón y una peineta.

La segunda tiara de oro y esmalte presenta camafeos de las antiguas deidades griegas Zeus, Dionisio, Medusa, Pan y Gaia en ágata y jaspe. El Museo Victoria & Albert de Londres, que anteriormente tenía el artículo en préstamo, señaló que era “probablemente un regalo de la hermana de Napoleón, Caroline Murat”.

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La emperatriz, también conocida como Joséphine de Beauharnais después de su primer matrimonio con el noble y general del ejército Alexandre de Beauharnais, ha sido objeto de una fascinación constante en las últimas décadas. Las cartas de amor de Napoleón hacia ella son famosas por su pasión, y se la ha representado como una inteligente seductora que finalmente renunció a su matrimonio cuando ella y el emperador no pudieron engendrar un heredero juntos.

Las tiaras son parte de parures del siglo XIX, o juegos de joyas, que son emblemáticos del diseño neoclásico, que floreció durante el reinado de Napoleón. Tras los disturbios de la Revolución Francesa, el emperador evocó juiciosamente las antiguas tradiciones, estilos y diseños romanos para asociar su gobierno con un antiguo linaje, según Sotheby’s.

Esta asociación está presente en los detalles más pequeños de ambas tiaras, a saber, los retratos de camafeo e intaglio de deidades clásicas y figuras antiguas que Napoleón y Joséphine usaban a menudo, incluso en la corona de coronación del primero. Siglos antes, los emperadores romanos habían usado símbolos de poder similares tallados en gemas semipreciosas.

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“La emperatriz Joséphine era mucho más que una simple coleccionista de antigüedades”, dijo Kristian Spofforth, quien dirige el departamento de joyas de Sotheby’s en Londres, en un comunicado de prensa publicado antes de la subasta. “Al ser la primera en incorporar estos camafeos e intaglios en su vestido, usándolos junto con perlas y diamantes, creó una moda completamente nueva que recorrió París y el mundo, basada en formas neoclásicas”.

A pesar de la posición de Joséphine como emperatriz creadora de gustos, provenía de un entorno precario como la hija mayor de una familia aristocrática francesa que había construido y perdido su riqueza de caña de azúcar en la isla colonizada de Martinica. La casaron con de Beauharnais cuando era adolescente, aunque se separaron después de tener dos hijos y un matrimonio infeliz en París. Su esposo fue posteriormente guillotinado durante la Revolución. Aunque también estuvo en prisión, Joséphine escapó del mismo destino y ascendió en la escala social antes de conocer al joven oficial del ejército que eventualmente la convertiría en emperatriz.

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La industria de la joyería sufrió como resultado de la turbulencia política, la depresión económica y la hostilidad contra el lujo que marcó la Revolución Francesa y sus secuelas. Pero en lugar de promover un estilo más ascético que el de la malograda María Antonieta, Joséphine también tendía a la fastuosidad. Sotheby’s dijo en un comunicado de prensa que, en un período de solo seis años, la emperatriz “gastó una suma impresionante de más de 25 millones de francos en joyas y ropa, superando con creces su asignación designada”.

Como señaló Spofforth, las joyas a menudo se desarmaban y remodelaban según los gustos cambiantes, lo que hacía que la supervivencia de las dos piezas fuera “verdaderamente excepcional”.

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