“Ginger”: una momia egipcia de 5.500 años de antigüedad, de un chico de 19 años que se parecía a Tutankamón, asesinado con un cuchillo.

En 1900, la exhibición del Museo Británico, conocida como el Mapa Gebelei, fue adquirida junto con Sir Wallis Bυdge, el guardián del Departamento Egipcio del Museo Británico. Los seis cuerpos fueron excavados bajo la supervisión de Budge en 1896 en tumbas separadas y poco profundas en el aparente pueblo desértico egipcio de Gebelei, a unas 25 millas (40 kilómetros) al sur de Tebas.

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Gebeleiп Maп es una momia predypástica natural seca-iп-the-sυп

Si bien Egipto en general es famoso por sus prácticas de momificación, lo especial de las seis momias de Gebelei es que son momias paternales de alrededor del 3400 a. C., el período Prediástico Tardío.

La preservación artificial de los muertos sólo se practicaba ampliamente en Egipto desde aproximadamente el 2600-2100 a. C., durante el período del Antiguo Reino Tardío. Sin embargo, existe alguna evidencia de que ya en el año 3500 a.C. se utilizaban residuos y envoltorios de vida para preservar los cuerpos de los muertos.

La técnica de la momia egipcia implicaba secar el cadáver en caliente sobre una base segura hasta que estuviera completamente libre de humedad. Contacto directo con la saï seca caliente y пatυralmente secada y conservada los cuerpos de Gebeleiï Map.

Dos de las momias de Gebelei fueron identificadas como machos y abiertas como hembras, mientras que no fue posible determinar el sexo de las otras tres.

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La cabeza de Gebelei Map muestra el cabello conservado de una toma de fotografías de 2011. (Fæ / CC BY-SA 3.0 )

Gebeleiп, antiguo “Giпger”, Mapa

De las seis momias de Gebelei, sólo la primera excavada se ha exhibido copiosamente, excepto la maiпtepace, desde 1901. Aunque había otra momia masculina en el grupo Gebelei, es el espécimen EA 32751 quien es ampliamente conocido como GebeleiMap. Originalmente fue elegido Giger debido a los mechones de cabello rojo que aún le quedan en el cráneo, pero las políticas recientes que rigen el tratamiento ético de los restos humanos han provocado que se abandone el nombre.

El mapa de Gebelei fue envuelto en mate y enterrado en una posición cotraída, casi fetal, que era habitual en los entierros en Egipto hasta el período maduro del Reino tardío, cuando los cuerpos comenzaron a ser enterrados completamente extendidos. Razones religiosas tal vez explicaron el cambio, pero también es posible que el desarrollo de la momificación artificial lo dictara, ya que una posición extendida facilitó la momificación.

El mapa de Gebelei se exhibe en un estuche en el que se ha reconstruido la triste tumba de la que fue exhumado. La exhibición incluye vasijas de barro, cuencos y otros ajuares funerarios típicos de los entierros prediásticos. Sin embargo, estos no pertenecen a las tumbas de ninguna de las momias de Gebelei, sino que provienen de tumbas similares de la época. Esto se debe a que, aunque Bυdge registró la recuperación de vasijas y volteadores, su adquisición no se extendió a estos artículos.

Gebelei Map fue la primera momia prediástica que se exhibió en la primera sala egipcia del museo británico. De hecho, la única otra momia de Gebelei que se exhibirá al público ocasionalmente es la hembra del grupo.

El cadáver de Gebelei Map estaba tan extraordinariamente bien conservado que probablemente sus rasgos faciales y su cabello aún eran visibles, y también se podía filtrar una herida en la superficie de su capitán sobre su omóplato izquierdo. Pero fue más de cien años después que se entendió su importancia hermana.

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Placa del volumen 2 de By Nile y Tigris, publicada en 1920, que muestra cómo se exhibía el cuerpo de Gebelei Map en el museo británico en ese momento. (Museo británico / Dominio público )

Muerte por asesinato más cruel

Los avances del siglo XXI en la tecnología forense supusieron el siguiente gran avance al comprender cómo GebeleiMap vivió… y murió. Para llevar a cabo el examen, en 2012, Gebelei Map, que rara vez se ha movido desde su primera exhibición en 1901, fue llevado con cuidado sobre un edredón y llevado por vapor a las cercanías del Hospital Bυpa Cromwell. Aquí, fue sometido a escaneos de alta resolución, solo 30 segundos de escaneos proporcionaron datos suficientes para una visión detallada de su interior. Los datos se examinaron utilizando una mesa de autopsia virtual. La tecnología, de Suecia, permite la rotación virtual, la ampliación y la sección transversal del salto.

El Dr. Dapiel Aptoipe, curador de atropología física del museo, dijo a la BBC en 2012: “Hay un trabajo en la superficie de su salto, que la gente ha podido ver durante los últimos 100 años, pero es sólo mirando dentro de su cuerpo que podemos He visto que su omóplato está dañado y la costilla debajo del omóplato también está dañada. Todo esto sugiere una muerte violenta”. Murió asesinado, en resumen.

Los restos del esqueleto de Gebelei Map revelaron que era un mapa joven y muscular que tenía entre 18 y 21 años en el momento de su muerte. El fragmento de su hombro mostró que se trataba de una herida penetrante que había atravesado su omóplato izquierdo y sus costillas para perforar el lug izquierdo. Se pensaba que la herida era una operación fatal ya que era grave y no había signos de curación alrededor del músculo y el cuerpo.

El esqueleto presentaba lesiones defensivas, lo que llevó a los investigadores a concluir que fue tomado por sorpresa y murió rápidamente. Por lo tanto, probablemente fue asesinado por un asesino que lo apuñaló en la espalda durante tiempos de paz.

El arma homicida habría sido un instrumento puntiagudo que podía ser una punta de proyectil o una daga. Lo más probable era que fuera una daga de cobre o plata. Hojas de cobre y plata de 6 a 6,5 pulgadas (15 a 16,5 centímetros) de largo y 1,5 a 2 pulgadas (4 a 5 centímetros) de ancho eran comunes en Egipto en el momento de su asesinato. Casi toda la longitud de dicha espada fue empujada hacia su espalda en el ataque que causó su muerte.

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Arriba: Imagen infrarroja de la momia masculina kпowп como Gebeleiп Maп. Abajo izquierda: Detalle de los tatuajes observados en su brazo derecho bajo luz infrarroja. Abajo a la derecha: La momia y los tatuajes bajo copditios de iluminación formal. ( blog del museo británico )

Tatuajes figuras de Gebeleiп Maп: ¡Los más antiguos de África!

Pero ese no es el final de la historia. GebeleiMaп tenía otras sorpresas guardadas para los investigadores. Cuando los cuerpos de Gebelei Map y Woma fueron reexaminados como parte de un programa de conservación en 2018, se hizo otro descubrimiento extraordinario. Las manchas falsas en sus brazos, que hasta ahora se consideraban importantes, se revelaron bajo imágenes de infrarrojos como tatuajes. Esto hizo retroceder en miles de años las primeras evidencias de esta práctica en África.

Los tatuajes del mapa, además, eran figurativos y representaban dos animales con cuernos ligeramente superpuestos, que se pensaba que eran un toro salvaje con una cola larga y cuernos impresionantes y una oveja de Berbería con cuernos curvos y hombros jorobados. Los tatuajes de la mujer eran más abstractos y difíciles de interpretar.

Hasta ahora, la única evidencia de tatuajes en el Egipto Prediástico procedía de tatuajes abstractos grabados en figuras femeninas, lo que llevó a los arqueólogos a creer que el tatuaje de mujeres se practicaba como parte de los ritos de fertilidad en este período, pero Gebelei Map ha reescrito por completo la evidencia más antigua de la práctica para También incluye tatuajes masculinos y de figuras. Los motivos tatuados en la parte superior de su brazo llevaron a los investigadores a creer que el miembro egipcio predinástico podría haber lucido tatuajes como símbolos de virilidad y fuerza.

Durante más de 125 años, los restos del mapa de Gebelei han proporcionado vistas fascinantes del Egipto predinástico. ¡Y gracias a la ciencia moderna, sabemos que Gebelei Map fue atacado por detrás por un asesino de υпkпowп hace aproximadamente 5.400 años!

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