La impresionante transformación de la Pseudocreobotra wahlbergii: Una obra maestra de la naturaleza

Pseudocreobotra wahlberghii es una pequeña mantis tropical africana. Debido a su belleza colorida, se le llama mantis flor espinosa. El adulto que teme una amenaza asume una mirada aterradora, levanta la cabeza, el protórax y las patas delanteras, así como las alas delanteras evidenciando las manchas ocelares que rematan el número 6 o 9.

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La mantis flor espinosa (Pseudocreobotra wahlbergii Stal, 1871) es una especie perteneciente al orden Mantodea, cuya llamativa librea recuerda a la de las especies asiáticas del género Creobroter Westwood, 1889.

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Se cree que la orden es afín a Blattaria e Isoptera con quienes comparte la asimetría del sistema reproductivo masculino y la reducción del ovopositor. Este subconjunto de insectos Polineotteri, dotados de venas mumeras en las alas, y de Orthopterida con alas rectas, se indica como Dictyoptera porque las alas tienen un retículo de venas alares secundarias que recuerda las redes de pesca del griego antiguo “δίκτuον” (dictyo) , es decir, neto.

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El término Mantodea, con el significado de profeta, se refiere a la postura que asumen los individuos al descansar, cuando doblan sus robustas patas delanteras raptadoras en una posición aparentemente mística. En realidad, son formidables en una emboscada.

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El nombre del género Pseudocreobotra está compuesto por Pseudo del griego “ψευδής” (pseudés) fаlѕe, similar, y creobotra proveniente a su vez de “κρέας” (kreas), carne, y “βρωτήρ” (hermano), devorador, devorador. (carnívoro), de ahí el género Creobroter. Por lo tanto, el nombre genérico significa que es un Creobroter falso. Se parece a las especies de este género, pero no lo es; mientras que el nombre específico wahlbergii, de Wahlberg en latín, honra la memoria de Johan Αugust Wahlberg (1810-1856), naturalista y explorador sueco.

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A la Mantodea pertenecen unas 2400 especies terrícolas de dimensiones que varían de 2,5 a 16 cm. El cuerpo es alargado, con frecuentes homocromías, en muchas formas exóticas las libreas de colores refuerzan el efecto de la actitud aterradora que adoptan para ahuyentar a los competidores.

La cabeza es pequeña, móvil con ojos compuestos desarrollados y tres ocelos; las antenas son más o menos largas y filiformes.

El aparato bucal es masticatorio con mandíbulas cortas, fuertes y ligeramente asimétricas.

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El primer segmento del tórax es más largo que los demás; en muchas especies es estrecho, en otros se expande lateralmente. Las alas anteriores son más estrechas y esclerificadas que las posteriores, reducidas en algunos casos. El abdomen es aplanado y ancho con dos cercos terminales que las hembras utilizan para construir las ootecas. El órgano copulador masculino es asimétrico.

La mayoría de las especies, difundidas en las zonas cálidas y templadas, tienen actividad diurna; algunos son atraídos por las luces nocturnas.

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Pseudocreobotra wahlbergii es nativo del sur y este de África, donde es muy común junto con el congénere Pseudocreobotra ocellata. Debido a la facilidad con la que es posible cultivarla en terrarios, se comercializa en varios países con fines aficionados.

La mantis flor espinosa vive en ambientes donde las temperaturas diurnas fluctúan de 25 a 30 ºC y las nocturnas no bajan de los 18 ºC con una humedad del orden del 60 %.

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A pesar de los golpes, los machos se acercan a las hembras y se transportan con cautela sobre la espalda de la pareja, sobre la que permanecen un tiempo antes de intentar el apareamiento.

Las hembras fecundadas ovipositan en las ramas de las plantas donde viven emboscando a las presas.

La ooteca cilíndrica mide unos 4 cm de largo. Para crearlo, de la abertura vulvar junto con los óvulos también sale una secreción que forma una suave espuma gracias a la acción mecánica de las válvulas de los genitales femeninos externos que se mueven rítmicamente.

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La forma alargada se debe a que la hembra avanza lentamente mientras suelta la espuma que incorpora y aísla los huevos.

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