La Vida Cotidiana de la Mujer Romana Promedio al Descubierto

La historia de la antigua Roma es la parte más famosa del mundo antiguo en la actualidad. La mayoría de las veces los asociamos con un gran imperio, numerosas conquistas, una república y un imperio. Cuando pensamos en la ciudad eterna, solemos ver legionarios armados, Nerón o el Coliseo.

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Los aspectos militares, políticos y religioso-culturales han sido desarrollados y son objeto de numerosas disputas científicas y congresos. También hay temas que aún esperan su lugar en la historia. Uno de esos temas, que ahora está saliendo de las sombras del pasado, es la situación de las mujeres. Las esposas y madres de gobernantes, altos funcionarios y sacerdotisas ya son bastante populares en la historiografía. Sin embargo, junto a ellas, las mujeres comunes también vivían en la sociedad romana. Su papel era muy simple: se reducía a ser esposa y madre. La vida conyugal, la cuestión de la anticoncepción, el embarazo y el parto, el abandono de los bebés, ¿cómo era esta vida cotidiana?

Compromiso y boda

La cuestión de casarse en la antigua Roma era un asunto bastante simple. Matrimonum legitimum , es decir, un matrimonio completo fue celebrado por un hombre y una mujer con consentimiento mutuo. Al igual que hoy, fue precedido por un compromiso. Un candidato a esposo para una hija fue elegido por su padre en consulta con el padre del posible yerno. Sin embargo, a diferencia de las mujeres griegas, las mujeres romanas tenían más independencia a la hora de casarse. El consentimiento de la mujer era especialmente importante durante la república, pero había una condición: su voluntad tenía que ser unánime con la de su padre. La ceremonia de la boda no fue un evento grande y grandioso. Los ciudadanos medios y menos pudientes se limitaban únicamente a organizar un banquete, mientras que los más ricos podían permitirse una ceremonia más numerosa. Estaba lleno de canciones, procesiones y costumbres, como llevar a una joven novia por el umbral, vestida con toga pura (vestido blanco tradicional) y croceum (velo color azafrán).

El matrimonio podía celebrarse de dos maneras. La primera – cum manu es una relación en la que la mujer pasaba bajo la autoridad de su marido, mientras que la segunda – sine manu la dejaba al cuidado de su padre. Esta dependencia de un miembro masculino de la familia en el caso de las mujeres romanas se limitaba únicamente a una cuestión económica, ya que no podían decidir y disponer por sí solas de sus bienes. Con el tiempo, sin embargo, las mujeres comenzaron a ganar cada vez más libertad en este sentido. Sin embargo, disfrutaban de bastante libertad en la vida cotidiana. A diferencia de las mujeres griegas, podían participar en todo tipo de fiestas, banquetes y ser miembros de la vida social. Sin embargo, aparte de los privilegios, también tenían muchas responsabilidades. Cuidaban de la finca y de la casa, y como mater familias , cuidaban de los niños. Uno de los autores romanos, Columela, en el siglo I d.C. escribió sobre la vida cotidiana de las mujeres : …todas las molestias del manejo de la casa pertenecían a la madre, como si los padres, habiendo dejado atrás todas las molestias relacionadas con los asuntos estatales, pudieran encontrar descanso junto al fuego .

Embarazo y parto

El elemento inherente y el propósito de cualquier matrimonio era engendrar descendencia en el lecho legítimo. Por tanto, el embarazo y el parto eran cuestiones que acompañaban a toda mujer romana casada, y en ocasiones incluso a las vírgenes. La voluntad, a veces necesaria, de tener hijos ejercía mucha presión sobre la mujer: no estar embarazada, tener sólo hijas, e incluso las enfermedades de las niñas eran culpa de ella. Estas razones fueron suficientes para divorciarse de su esposa y casarse con otra. A pesar de ello, el mayor temor al que se enfrentaban las mujeres romanas en aquella época era la alta tasa de mortalidad. Se estima que aproximadamente una de cada cincuenta mujeres moría en el parto; cuanto más joven era, el riesgo aumentaba. Un número tan grande de muertes sin duda estuvo relacionado con complicaciones: hemorragias, bloqueos e infecciones, resultantes del nivel de la medicina en ese momento. Hoy son inofensivos. El hecho de que nacieran en casas particulares en ese momento protegía contra la propagación de la infección.

A día de hoy, había dos tipos de nacimiento en la antigua Roma. Además del parto vaginal, ya se ha realizado incluso una cesárea (nota: ¡esto no tiene nada que ver con Julio César!). Este procedimiento se realizaba cuando la mujer ya había muerto o se encontraba en estado de agonía, consistía en sacar al niño aún vivo del cadáver de la madre. También sucedió que la mujer embarazada no pudo dar a luz y el feto se quedó atorado en su cuerpo. En ese momento, incluso se utilizaron métodos crueles: se recomendaba insertar el cuchillo en el cuerpo de la mujer y diseccionar el feto en el útero. Por supuesto, un procedimiento tan brutal no fue experimentado por la gran mayoría de las mujeres.

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Parto de una mujer romana en un bajorrelieve

Foto del libro de M. Beard SPQR. Historia de la Antigua Roma, Poznań 2017, p. 291.

A menudo se usaban parteras y parteras. Ayudar a las mujeres embarazadas a dar a luz era entonces una profesión muy admirada. Muchas de las mujeres de esta profesión colocaron relieves en sus lápidas que las representan en el trabajo. La foto muestra uno de los bajorrelieves de la tumba de una comadrona romana de Ostia. Una mujer está en el trabajo ayudando a una mujer romana a dar a luz. Vale la pena mirar la posición de parto. El parto en silla es el menos doloroso y el más cómodo. Ya lo usaban los antiguos, y hoy en día es una práctica que, por desgracia, se utiliza muy poco.

Recién nacido

La mortalidad infantil era incluso mayor que la de sus madres. Se estima que hasta la mitad de ellos murieron antes de los diez años. Además, sucedía, como en la antigua Grecia, que los recién nacidos se desechaban llevándolos a vertederos. Los motivos eran varios: enfermedades, deformidades, embarazos no deseados o… sexo. Se dice que las niñas eran un problema principalmente para los padres no muy ricos que tenían que prepararles una dote sustancial. Un extracto de una carta sobreviviente puede servir como evidencia en la que el esposo le da instrucciones a su esposa embarazada sobre lo que debe hacer inmediatamente después del parto: Si tiene un parto feliz, si hay un niño, déjelo, cuando la niña – abandone “8 ”]. La única salvación para un niño abandonado era un traficante de esclavos. Para él era una fuente gratuita de ingresos, para este niño solo una oportunidad de sobrevivir. La alta mortalidad infantil tuvo un impacto importante en los embarazos de las mujeres. Se estima que para mantener la población romana, cada una de ellas tendría que dar a luz hasta seis hijos. Sin embargo, también hay que tener en cuenta que había señoras y viudas estériles. Entonces este número creció a nueve.

Anticoncepción y aumento de la fertilidad

Una cantidad tan grande de embarazos potenciales podría aterrorizar a las mujeres romanas. La visión de la muerte prematura tampoco era atractiva. Por lo tanto, las mujeres probaron todos los métodos para evitar la fertilización. El cien por cien de certeza era, por supuesto, la abstinencia sexual completa, lo que probablemente rara vez funcionaba. Para nosotros, los métodos anticonceptivos utilizados por los antiguos pueden parecer cómicos y, a veces, incluso absurdos. Uno de ellos fue la lactancia materna a largo plazo.

Encontramos varios datos en las fuentes. Los médicos de esa época recomendaban alimentar al bebé hasta que le empezaran a salir los dientes, es decir, hasta los 6-7 meses de edad. ¡También se han conservado los escritos de Lucrecio y Quintiliano, que propusieron hacerlo hasta los 3 años! De hecho, este proceso solía durar una media de 18 meses. Las mujeres ricas que dejaban a sus hijos al cuidado de enfermeras quedaban excluidas de este método. Los otros métodos para prevenir el embarazo eran: introducir una sustancia pegajosa en la vagina, llevar consigo pequeños gusanos, tomar hierbas apropiadas en forma de infusiones o jugos. Todos estos métodos, sin embargo, resultaron inútiles en el momento en que los científicos contemporáneos informaron que los días más fértiles son los inmediatamente posteriores al final de la menstruación….

Además de los absurdos métodos anticonceptivos, también existían supersticiones destinadas a apoyar a las mujeres que ya estaban embarazadas. A ellos contribuyó Plinio el Viejo y su Historia Natural , como su nombre lo dice, en referencia a la medicina popular. Entre otras cosas, recomendó usar amuletos y hacer regalos para proteger la salud de la madre y el niño. Durante el parto, aconsejó colocar la pierna derecha de la hiena sobre la mujer en trabajo de parto. Se suponía que facilitaría el parto. La mano izquierda, por otro lado, podría conducir a la muerte. En las recomendaciones de Plinio, también se pueden encontrar varias infusiones, como una bebida con la adición de heces de cerda en polvo, destinadas a aliviar los dolores asociados al parto, así como “platos” específicos testículos de gallo, gracias a los cuales nació un niño, no una niña

Como muestran los ejemplos anteriores, la vida de una mujer en la antigüedad no era la tarea más fácil, y es solo una pequeña parte de su vida cotidiana. Sin embargo, también hubo situaciones en las que una mujer ganó poder y fue independiente. Tomemos como ejemplo a Zenobia de Palmira. Aun así, aún debe recordarse que estas fueron solo algunas excepciones, individuos. Creo que el tema de la historia de la mujer también merece atención, como un apartado aparte de la historia, mostrándonos el largo camino desde la antigua mujer romana hasta la mujer moderna.

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