Misterio en el mar: Científicos hunden tres cocodrilos y descubren secreto inesperado

Un nuevo experimento para descubrir qué tipo de vida existe en el lecho marino ha planteado la posibilidad de que un animal verdaderamente gigantesco aceche en las oscuras profundidades del océano. ¿Es un tiburón enorme o un calamar gigante? ¿O algo para lo que ni siquiera tenemos un nombre?

"imagen"

El Gran Experimento Gator implicó hundir tres cadáveres de caimanes en el fondo del océano para ver qué les sucede. Crédito de la imagen: Lumcon


Hasta ahora, solo hemos explorado alrededor del 5 por ciento de los océanos de la tierra, que representan el 70 por ciento de la superficie de nuestro planeta. Las profundidades del mar esconden secretos por los que el ser humano siempre ha sentido curiosidad.

Para obtener una visión más profunda de lo que sucede en el fondo del océano, los biólogos marinos Craig McClain y Clifton Nunnally del Consorcio Marino de las Universidades de Louisiana llevaron a cabo un experimento, conocido como el Gran Experimento Gator, y los resultados son interesantes, por decir lo menos.

"imagen"

Los investigadores prepararon un buffet para misteriosas criaturas del fondo marino que incluía tres caimanes muertos, con pesos atados a ellos. Tenían curiosidad por ver cómo sus cadáveres serían consumidos por criaturas que acechaban en el lecho marino.

“Para explorar la red alimentaria en las profundidades del mar, colocamos tres caimanes muertos al menos a 6600 pies de profundidad en el Golfo de México durante 51 días”, dijo Clifton Nunnally de la Universidad de Louisiana.

Después de hundirse en las profundidades inexploradas del océano, los caimanes golpearon el lecho marino y se asentaron entre el polvo removido.

Lo que vino después fue bastante impactante.

El primer caimán se consumió dentro de las 24 horas posteriores a tocar el fondo del océano. Inmediatamente fue recibido por isópodos gigantes que, según Nunnally, son como buitres de aguas profundas. Luego, otros carroñeros como anfípodos, granaderos y algunos misteriosos e inidentificables peces negros se unieron al festín. Los isópodos destrozaron al reptil más rápido de lo que esperaban los científicos, comiéndolo del revés.

El segundo caimán se comió durante un período de tiempo más largo. Después de 51 días, todo lo que quedó de él fue su esqueleto, que tenía una tonalidad rojiza.

“Ese realmente nos sorprendió. No quedaba ni una sola escama o escudo en el cadáver”, dijo McClain a Atlas Obscura. Luego, el equipo envió el esqueleto a Greg Rouse, un biólogo marino de la Institución Scripps de Oceanografía, para un mayor escrutinio.

Rouse descubrió que el caimán había sido convertido en grilletes de hueso por una nueva especie de gusanos comedores de huesos del género Osedax. Esta fue la primera vez que se encontró un miembro de Osedax en el Golfo de México, según McClain. Luego, los investigadores compararon el ADN recién obtenido con el de las especies Osedax ya conocidas y se dieron cuenta de que habían encontrado una nueva especie del género.

"imagen"

También conocidos como gusanos zombi, Osedax perfora los huesos de los cadáveres de ballenas para alcanzar los lípidos encerrados, de los que dependen para su sustento. Foto: Frank Lindecke

A pesar del sorprendente descubrimiento de una nueva especie de Osedax, fue el tercer caimán el que dejó a los científicos más desconcertados. Cuando visitaron el sitio donde se dejó caer el tercer caimán, solo pudieron ver una enorme depresión en la arena: el animal había desaparecido por completo. Luego, el equipo buscó en los alrededores, pero no encontró rastro del caimán. Sin embargo, encontraron el peso adherido al caimán, que yacía a unos 10 metros del sitio.

Lo que esto significa es que el depredador que arrasó con el caimán era lo suficientemente grande como para devorarlo entero y arrastrar el peso adjunto durante cierta distancia. El equipo sospecha que la criatura es un calamar gigante o un enorme tiburón que espera ser descubierto. “Todavía tengo que encontrar un calamar que pueda consumir un caimán entero, y no quiero estar en el barco si alguna vez lo descubrimos”.

Los dos investigadores quedaron impactados con los resultados y también muy satisfechos con el experimento. Planean hacer una caída de ballenas la próxima vez.

"imagen"

Los investigadores planean hundir una ballena muerta la próxima vez y ver qué sucede. Foto: Ryan Somma

¿El misterioso carnívoro resultará ser el Kraken, un monstruo marino legendario de tamaño gigantesco y apariencia de cefalópodo en el folclore escandinavo? ¿O algo más en lo que nunca hemos pensado? Bueno, no podemos esperar para averiguarlo.

Related Posts

El salto de la última esperanza: La épica lucha de un leopardo contra un enemigo gigante

[contenido incrustado] En las exuberantes profundidades de la selva tropical, donde los competidores más feroces de la naturaleza compiten por el dominio, se desarrolla una apasionante historia de fuerza y estrategia. Los protagonistas de esta apasionante historia son el ágil leopardo y el poderoso gorila,…

Un bebé elefante huérfano encuentra una nueva familia en estas conmovedoras fotos

En una conmovedora demostración de confianza y camaradería, ha surgido una conexión especial entre los niños pequeños y las crías de elefante huérfanas en el Zoológico Arignar Anna en Chennai, sur de la India, trascendiendo los límites de la naturaleza. Salvado del bosque,…

Fiesta en la bañera: Un crío elefante se lo pasa en grande durante su rato de remojo

0 COMPARTIDOS Compartir Tweet Bañar a un animal puede ser un desafío, especialmente cuando es de tamaño grande, pero un pequeño elefante en Tailandia le da la vuelta a esta idea, demostrando que la hora del baño puede ser un placer absoluto. Captado en vídeo por un turista encantado que cariñosamente…

Pueblo consternado tras avistar una aterradora serpiente amarilla de tres cabezas (Video)

Inhabitants of a tranquil village were ѕtгᴜсk with feаг as they ѕtᴜmЬɩed upon a remarkable and unsettling sight – a three-headed, golden serpent had manifested itself within their midst, ᴜпɩeаѕһіпɡ waves of teггoг upon the community. This ᴜпᴜѕᴜаɩ phenomenon, …

Poco común: El descubrimiento de una singular tortuga dorada de dos cabezas en una mina de oro deja al mundo atónito

En un descubrimiento sorprendente que ha dejado asombrada a la comunidad en línea, se ha encontrado una rara tortuga dorada de dos cabezas. La tortuga, que se cree que es una especie extremadamente rara y valiosa, ha captado la atención de los internautas de todo el mundo. El …

Pareja estadounidense atónita avista supuesta criatura Bigfoot caminando con dos piernas en las montañas de Colorado

Una pareja estadounidense afirma haber avistado una peluda criatura bípeda, creída ser la legendaria Bigfoot, mientras viajaban en tren por las montañas de Colorado. El 11 de…

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *