Misteriosa lengua antigua descubierta en mapas de terracota hititas en Türkiye

Representational image of a cuneiform tablet from Hattusa, Turkey. Source: torocat / Adobe Stock

En medio de la inteligencia artificial y los modelos lingüísticos de vanguardia, se ha producido un importante descubrimiento arqueológico en Boğazköy-Hattusha (Hattusa), la antigua capital hitita de Turquía. Los arqueólogos han desenterrado una lengua antigua previamente desconocida en un texto ritual de culto, añadiendo una nueva dimensión a nuestra comprensión de Anatolia de la Edad del Bronce Final.

El sitio arqueológico de Hattusa en el centro-norte de Turquía es un antiguo santuario de roca hitita y un santuario al aire libre. Con impresionantes relieves rupestres que representan deidades y escenas mitológicas, el asentamiento más antiguo se remonta a la Edad del Bronce Final (1650 a 1200 a. C.), cuando el Imperio hitita dominaba la región.

Hattusa fue una antigua capital del Imperio hitita y, hasta ahora, entre los descubrimientos más impresionantes en este sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, se encontraba una representación del dios de la tormenta “Tarhunt”, que simbolizaba la fuerza y el poder del panteón hitita. Sin embargo, una excavación reciente ha desenterrado una lengua indoeuropea hasta ahora desconocida.

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Un relieve hitita del dios de la tormenta, Tarhunt, en Halkapınar, Konya, cerca de Ivriz, en Turquía (Klaus-Peter Simon / CC by SA 3.0 )

Alcanzando nuevas alturas arqueológicas

Las excavaciones en Hattusa se llevan a cabo desde hace más de un siglo, en su mayoría bajo la dirección del Instituto Arqueológico Alemán . Bajo la supervisión del actual director del yacimiento, el profesor Andreas Schachner, del departamento de Estambul del Instituto Arqueológico Alemán, se han desenterrado numerosas tablillas cuneiformes.

En total, se han recuperado de este sitio alrededor de 30.000 tablillas de arcilla con escritura cuneiforme. Si bien estas tablillas ofrecen a los arqueólogos información sobre las tradiciones culturales hititas, el profesor Daniel Schwemer, jefe de la Cátedra de Estudios del Antiguo Cercano Oriente en la Julius-Maximilians-Universität (JMU) de Würzburg en Alemania, dijo que el reciente descubrimiento de “una lengua indoeuropea previamente desconocida ”, alcanza nuevas alturas arqueológicas.

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En este sitio de excavación al pie de Ambarlikaya en Boğazköy-Hattusha en Turquía se descubrió una tablilla cuneiforme con una lengua indoeuropea previamente desconocida. (Imagen: Andreas Schachner / Deutsches Archäologisches Institut )

Oculto en un texto ritual de culto

El idioma recién descubierto aparece en un texto ritual de culto escrito en una tablilla de arcilla en idioma hitita, que es el idioma indoeuropeo más antiguo documentado. Pero en una sección, hay una recitación “en un lenguaje hasta ahora desconocido”, que abre nuevas puertas que conducen a bibliotecas perdidas de información sobre la vida en Anatolia de finales de la Edad del Bronce. En un artículo de la Universidad de Würzburg, el profesor Schwemer afirma que actualmente está analizando la lengua cuneiforme “nunca antes vista”.

Los primeros pasos de Schwemer le permiten afirmar que el texto ritual hitita refleja “la lengua de la tierra de Kalašma”, también conocida como Kaleshwar, una antigua ciudad situada en el actual Pakistán. En la antigüedad, Kalašma formaba parte de la región históricamente asociada con la civilización Gandhara, pero también con el Imperio aqueménida, el Imperio Maurya, el Reino grecobactriano, el Reino indogriego, el Imperio Kushan y más tarde el Imperio Gupta.

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Los sacerdotes hititas amaban las lenguas extranjeras

Daniel Schwemer dijo que la recuperación del idioma actualmente desconocido en Hattusa “no es del todo inesperado”. Lo que justifica esta afirmación es que los escribas de los reyes hititas estaban “exclusivamente interesados en registrar rituales en lenguas extranjeras”. Sin embargo, esto no disminuye su importancia.

Otras tablillas descubiertas en el sitio estaban escritas en lenguas de Anatolia, Siria y Mesopotamia, y los rituales registrados sirven a los arqueólogos como mapas lingüísticos de la gran Anatolia de la Edad del Bronce Final y del imperio hitita.

La profesora Elisabeth Rieken de la Philipps-Universität Marburg es especialista en lenguas antiguas de Anatolia y trabajó junto con Daniel Schwemer en el estudio de las tablillas. Rieken dijo que los textos cuneiformes recientemente descubiertos, desenterrados en Hattusa, “fueron escritos en luvita, palaico, hatico y una lengua no indoeuropea”.

La marcha para restaurar las lenguas perdidas

Las tabletas también contenían el lenguaje kalasmaico recién descubierto que, según el profesor Daniel Schwemer, “actualmente es en gran medida incomprensible”. Rieken dijo que si bien se sabe que el idioma pertenece a la familia de lenguas indoeuropeas de Anatolia, “a pesar de su proximidad geográfica al área donde se hablaba el palaico, el texto parece compartir más características con el luvita”.

En su afán por avanzar en las fronteras de la arqueología lingüística y resucitar una lengua casi perdida, los científicos planean embarcarse en una investigación rigurosa. Su objetivo principal radica en examinar los matices lingüísticos del Kalasma, una lengua antigua recientemente desenterrada, y delinear sus afinidades con otros dialectos luvitas que prevalecieron durante la Edad del Bronce Final en Anatolia.

Este análisis comparativo está preparado para arrojar una luz invaluable sobre el intrincado entramado de las antiguas civilizaciones de Anatolia y la evolución del lenguaje, marcando un paso importante hacia la revitalización lingüística y la comprensión histórica.

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