¿Qué significa la Piedra Benben? Descubre el lugar sagrado donde Atum creó el mundo

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El legendario Bebebe Stope es el lugar de recreo del dios egipcio Atum.

La piedra Benben es un objeto mencionado en la mitología del antiguo Egipto. Según la leyenda, esta piedra mitológica una vez residió en un santuario dentro del templo de Heliópolis dedicado al dios Atum. La piedra Benben es también una designación arquitectónica para el vértice de un obelisco o el pináculo en lo alto de una pirámide. Este elemento arquitectónico también se conoce como piramidión (o pyramidia en su forma plural).

En la mitología egipcia antigua, hay múltiples relatos de la creación del universo. Uno de estos gira en torno a la deidad Atum y comenzó en la ciudad de Heliópolis. De acuerdo con esta iteración del mito de la creación, Atum trajo el universo a la existencia. No había nada más que oscuridad y caos al principio. De las aguas turbias surgió la colina primordial conocida como la piedra Benben, sobre la cual se encontraba Atum. Dado que la piedra de Benben surgió de las aguas primordiales, se ha propuesto que este término esté asociado con el jeroglífico egipcio para el verbo ‘subir’, ‘weben’.

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El dios Atum, Primer libro de respiraciones de Usirur (dominio público)

Según otra interpretación, la piedra de Benben fue la colina primigenia en la que Atum aterrizó por primera vez. El dios miró a su alrededor y se dio cuenta de que no había nada a su alrededor más que oscuridad y caos, y que estaba completamente solo. Deseando compañía, Atum comenzó el trabajo de la creación. En algunas versiones del mito, Atum se masturbó y, a través de este acto, creó a Shu (el dios del aire) y Tefnut (la diosa de la humedad). En otras versiones de la historia, estas deidades fueron creadas por la cópula de Atum con su propia sombra. Shu y Tefnut dejaron a Atum en la piedra Benben y se fueron a crear el resto del mundo. Después de un tiempo, se dice que Atum se preocupó por sus hijos. Quitándole el ojo, lo envió en su busca. Shu y Tefnut regresaron con el ojo de su padre, y la deidad, al ver regresar a sus hijos, derramó lágrimas de alegría. Estas lágrimas, que cayeron sobre la piedra Benben sobre la que estaba parado Atum, se transformaron en seres humanos.

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Pyramidion de Hori, Imperio Nuevo XVIII Dinastía 1350 a. C., piedra caliza (Mary Harrsch / Flickr)

También está registrado que la piedra de Benben fue una vez un objeto sacrosanto guardado en el santuario especial conocido como ‘hwt benben’, que se traduce como ‘Casa de los Benben’. Esta reliquia sagrada era el santuario más interno del templo de Heliópolis, donde Atum fue una vez el dios principal del templo. Se cree que el objeto de culto original se perdió en algún momento de la historia. Por otro lado, con base en evidencia pictórica, se ha sugerido que se trataba de una piedra alta y redondeada. Además, se ha sugerido que en el futuro, otros templos solares tendrán sus propias piedras Benben. Se sabe que el templo de Aten en El-Amarna / Akhetaten, que fue construido por el faraón Akhenaton de la XVIII Dinastía en el siglo XIV a. C., tenía su propia piedra Benben.

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Pyramidion del escritor del rey Pauty, Saqqara ( Rob Koopman / Flickr )

Además de ser el nombre de un objeto de culto, la piedra Benben también se usa para describir un tipo de elemento arquitectónico del antiguo Egipto. Para los antiguos egipcios, esto se conocía como ‘benbenet’ (la forma femenina de ‘benben’), mientras que para la gente de hoy, la piedra también se conoce como piramidión. Este término se usa para describir la piedra angular que se colocó en la parte superior de una pirámide o en la parte superior de un obelisco. Se ha dicho que en el caso de los primeros, el piramidión suele estar cubierto de electrum u oro. Han sobrevivido ejemplos de piramidiones y se pueden encontrar en museos. Uno, por ejemplo, es el piramidión que una vez remató la pirámide de la Dinastía XII de Amenemhat III, que hoy se exhibe en el museo egipcio de El Cairo.

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La piedra angular dorada de un obelisco en Luxor (dominio público)

Imagen de portada: La piedra Benben (piramidión) de la Pirámide de Amenemhat III, Museo Egipcio, El Cairo. Fuente de la foto: Wikimedia.

 

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