¿Quieres saber más sobre las momias de hielo incas? Descubre los datos más fascinantes e inquietantes

Tres momias de 500 años fueron descubiertas en la cima del volcán Llullaillaco en la frontera de Chile con Argentina en 1999. Eran jóvenes. La mayor, conocida como la Doncella de Hielo, tenía solo 13 años; los otros dos, un niño y una niña, se pensaba que tenían cuatro o cinco años.

Las momias de Llullaillaco son un interesante descubrimiento para la comunidad científica porque dan información sobre la antigua tradición del sacrificio inca. Los tres probablemente fueron asesinados en un ritual conocido como Capacocha, en el que fueron sacrificados al Dios Sol. Sus restos estaban asombrosamente bien conservados; el aire frío y enrarecido de las altas tierras altas los convirtió naturalmente en momias congeladas. Parecían haberse quedado simplemente dormidos.

Las tres momias están en exhibición en Salta, Argentina: la Doncella, el Niño Llullaillaco y la Niña Relámpago (llamada así porque parece ser alcanzada por un rayo). Continúan brindando detalles sobre la interesante y triste vida que transcurrieron en el antiguo Imperio Inca.

Las condiciones de la cima de la montaña fueron perfectas para preservar los cuerpos de los niños

Aparentemente, los tres niños pequeños se congelaron mientras dormían justo antes de la cumbre de 22,000 pies del monte Llullaillaco. A diferencia de otras momias de todo el mundo, no se utilizaron compuestos naturales ni artificiales para preservar los restos. Solo las temperaturas gélidas y el aire extremadamente seco y delgado mantuvieron los tejidos intactos. Sus cuerpos se habían congelado efectivamente.

Los niños se encuentran entre las momias mejor conservadas del mundo. El cabello, la piel, las características faciales, la sangre y los órganos internos de los restos están completamente intactos, brindando a los estudiosos un tesoro de información sobre las vidas de los sacrificios incas.

Los tres niños mostraron signos de consumo de drogas y alcohol

Según los expertos, los niños, en particular la hija mayor, pasaron su último año en Cusco, Perú, la capital del Imperio Inca. Pasó el año anterior preparándose para su viaje a la montaña “tejiendo telas y elaborando chicha”.

La chicha, una bebida a base de maíz, y la hoja de coca, de la que se deriva la cocaína, eran populares en la civilización inca. Ambos, sin embargo, eran drogas prohibidas que no eran accesibles al público en general. Las pruebas de cabello revelaron que el consumo de chicha y coca de los niños creció dramáticamente en el año anterior a su muerte.

Esto fue especialmente cierto para la niña de 13 años, que tuvo aumentos repentinos en el uso alrededor de seis meses antes de su muerte, y luego nuevamente en el mes anterior a la tragedia.

Los expertos creen que el licor y las drogas formaban parte de las festividades a las que asistían o se usaban para sedar a los jóvenes durante el sacrificio. También se descubrió un paquete de coca en la boca de la niña, que pudo haber servido para calmarla en su gélida tumba.

Usando cabello, los investigadores obtuvieron una gran cantidad de información sobre las vidas anteriores de las momias

El cabello largo y bellamente trenzado de la doncella de hielo de 13 años descubierta proporcionó evidencia significativa a los expertos. El cabello sirve como registro de lo que sucede en la vida de una persona. Los científicos que investigan las momias de Llullaillaco pudieron armar una línea de tiempo del último año de vida de los niños porque creció a un ritmo constante de aproximadamente un centímetro cada mes.

Un examen del cabello de los niños indicó lo que comían, y sus dietas cambiaron para incluir elementos de alta gama como carne de res y maíz. También reveló que su consumo de chicha (cerveza a base de maíz) y coca había crecido, alcanzando su punto máximo en varios intervalos a lo largo del año. Se decía que esto estaba ligado a su participación en festivales antes de su sacrificio, así como a su preparación para la muerte.

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Los tres niños probablemente tenían roles muy diferentes

Las tres momias de Llullaillaco no estaban conectadas, aunque pueden haber tenido comienzos de vida similares, según la investigación. Según algunos informes, los tres niños procedían de familias de bajos ingresos y ascendieron al “rango de élite” a través de su servicio al imperio.

Según algunas historias, los dos niños más pequeños ya estaban en un nivel social más alto que la mujer mayor y quizás eran miembros de la realeza. Sus cabezas alargadas, que muy probablemente se produjeron a través de vendajes deliberados, indican su rango de clase alta.

Cualquiera que sea el comienzo en la vida de los dos niños más pequeños, su deber en la muerte parecía ser actuar como asistentes para la niña mayor. A pesar del hecho de que los tres murieron en el ritual de Capacocha, solo la niña mayor recibió una atención especial obvia antes de la muerte. Ella también era la única joven con trenzas complejas, mientras que el niño tenía liendres en el cabello.

La muerte de la niña mayor probablemente fue pacífica, pero el niño mostró signos de lucha

El lugar de enterramiento de las momias de Llullaillaco era tranquilo. Los artefactos religiosos alrededor de las momias permanecieron intactos y los niños parecían haberse quedado dormidos. La niña más joven fue apodada Lightning Girl porque un rayo quemó parcialmente su cuerpo mucho después de su muerte, pero lo más probable es que durmiera pacíficamente en la fría tumba. El Niño Llullaillaco, por otro lado, podría haber luchado, especialmente porque tenía un poco de sangre en la ropa.

Muchos de los sitios de sacrificio de Capacocha son violentos y no todos son tranquilos. “O lo hicieron a la perfección, en términos de perfeccionar los procedimientos para hacer este tipo de sacrificio, o estos jóvenes fueron mucho más silenciosos”, dice el especialista forense y arqueológico Andrew Wilson.

Los científicos trabajan con frecuencia con huesos, carne seca y rasgos que ya no se parecen a rostros humanos cuando trabajan con momias. Sin embargo, con las momias de Llullaillaco, los investigadores trabajaron con restos que parecían estar vivos. El Dr. Gabriel Miremont, director del Museo de Arqueología de Gran Altitud, le dijo al New York Times que trabajar con los tres jóvenes parecía “casi más un secuestro que una labor arqueológica”.

En una entrevista de 2013, el experto en arqueología Andrew Wilson también comentó sobre los cuerpos asombrosamente bien conservados:

Eso, creo, es lo que hace que esto sea tan aterrador. Esto no es una momia seca o una colección de huesos. Este es un ser humano; este es un niño Y la información obtenida de nuestra investigación apunta a algunos mensajes trágicos sobre sus últimos meses y años.

Pudo haber sido un honor entre los incas ser elegido para el sacrificio

Según la investigación sobre las tres momias, los niños pueden haber llevado una vida normal dentro del Imperio Inca hasta que los ancianos los eligieron para adquirir un estatus más alto a través del sacrificio ritual. Aunque el pensamiento moderno considera que la pérdida de un hijo es una tragedia, los antiguos incas aparentemente se sentían orgullosos si su hijo era uno de los pocos elegidos para servir como sacrificio.

Según algunos analistas, los sacrificios tenían una función religiosa además de una especie de control psicológico. Era extremadamente irrespetuoso si los padres mostraban algún síntoma de tristeza después de la selección de sus hijos.

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En la religión inca, las montañas de los Andes eran sagradas

Aunque el clima alpino era excelente para la preservación de cadáveres humanos, los incas tenían una razón diferente para utilizar los picos de los Andes como lugares de sacrificio. Las montañas eran un área muy importante para ellos ya que su religión se centraba en el Dios Sol, Inti, y las cumbres eran lo más cerca que podían estar del cielo.

Los incas soportaron condiciones climáticas extremas y peligrosas a gran altura para depositar sacrificios humanos, que luego se suponía que eran criaturas angelicales que vigilaban el imperio, asegurando la seguridad y la prosperidad en todo el imperio.

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Los sacrificios de niños podrían haber sido juegos de poder para la clase dominante.

El núcleo del Imperio Inca estaba en Cusco, Perú, pero en el momento del sacrificio de los niños, se había extendido por toda la costa oeste de América del Sur. Antes de su sacrificio en el Volcán Llullaillaco, los niños habrían visitado diversas festividades alrededor del imperio. El volcán está ubicado en el límite de los actuales Chile y Argentina, en una de las regiones más australes del Imperio Inca.

Algunos analistas piensan que a medida que se extendían las fronteras del imperio, las autoridades quisieron enviar un comunicado. Como demostraciones de la fuerza del Imperio Inca, los sacrificios de niños llevaron a un “clima de terror”.

Estos tres niños no fueron los únicos congelados en las montañas

La Doncella de Hielo, la Niña Relámpago y el Niño Llullaillaco se encuentran entre los artefactos arqueológicos mejor conservados del mundo, pero no estaban solos en los picos de los Andes.

Dentro del Imperio Inca, había más de 100 cementerios o sitios de sacrificio adicionales, con momias en diversos grados de conservación. Una momia conocida como “Juanita” (Reina del Cerro) fue descubierta en 1995, mientras que otra conocida como “Reina del Cerro” (Reina del Cerro) circuló entre coleccionistas privados durante décadas después de su primer descubrimiento en la década de 1920.

Estas momias se encuentran en el Museo de Arqueología de Altura en Salta, Argentina, con los tres niños Llullaillaco.

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Dado que los terremotos son comunes en la región, existen varios planes alternativos para mantener seguras a las momias

América del Sur es propensa a terremotos importantes, lo que dificulta el almacenamiento de momias extremadamente sensibles. Las momias, que se mantienen en condiciones de clima controlado, podrían descomponerse rápidamente si la instalación pierde electricidad.

El Museo de Arqueología de Gran Altitud tomó varias precauciones para evitar que los estuches de las momias sufrieran daños por cortes de energía. Hay tres generadores de respaldo en el museo. En caso de una situación más apremiante, el jet del gobernador está disponible para transportar las momias a cualquier lugar donde haya un suministro estable de electricidad.

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La exposición que contiene las momias tiene en cuenta tanto la practicidad como la sensibilidad

Las tres momias ahora se encuentran en Salta, el Museo de Arqueología de Alta Montaa de Argentina (Museo de Arqueología de Gran Altitud). Sus exhibiciones requirieron mucha planificación, especialmente porque las momias son muy delicadas y valiosas tanto para la ciencia como para la cultura local. El museo eligió una exhibición que incorpora las demandas físicas de las momias, así como el respeto que sienten que merecen estos restos sagrados.

Las pantallas para los cadáveres (por lo general, solo la niña de 13 años, mientras que los otros dos permanecen almacenados) son contenedores en forma de tubo con controles de temperatura. Debido a que muchas personas se sienten perturbadas por la vista de cadáveres, los curadores arreglaron la exhibición para que esté completamente a oscuras hasta que alguien desee ver el cuerpo y encienda la luz.

La exhibición ha sido respetuosa con la cultura Inca desde sus inicios. El Dr. Gabriel Miremont, director del museo, señaló en una entrevista que la exhibición se lanzó discretamente por una razón: los cuerpos alguna vez fueron personas reales, y si bien fue una ocasión emocionante para los científicos, no fue “una circunstancia para una celebración. ”

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