Triunfo de 1910: estatuas encontradas del rey Menkaure y la reina Khamerernebty

El momento del gran descubrimiento de la estatua del rey Menkaure (Mycerinus) y su esposa Khamerernebty en el templo del rey Menkaure Valley en Giza.

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La serena belleza etérea, el poder real puro y la evidencia de virtuosismo artístico rara vez se han capturado simultáneamente tan bien como en esta impresionante estatua, casi de tamaño natural, del faraón Menkaure y una reina. Suave como la seda, la superficie meticulosamente acabada de la piedra oscura captura los ideales físicos de la época y crea una sensación de eternidad e inmortalidad incluso hoy.

Las pirámides no son estructuras independientes. Los de Giza formaban sólo una parte de un complejo mucho más grande que incluía un templo en la base de la pirámide, largos caminos elevados y corredores, pequeñas pirámides subsidiarias y un segundo templo (conocido como templo del valle) a cierta distancia de la pirámide. Estos templos del valle se utilizaron para perpetuar el culto del rey fallecido y fueron lugares de culto activos durante cientos de años (a veces mucho más) después de la muerte del rey. En estos templos se colocaron imágenes del rey para que sirvieran como foco de adoración; se han encontrado varias imágenes de este tipo en estos contextos, incluida la magnífica estatua sentada de Kefrén, ahora en el Museo Egipcio de El Cairo.

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Complejo Pirámide de Menkaure.

El 10 de enero de 1910, los excavadores bajo la dirección de George Reisner, director de la expedición conjunta a Egipto de la Universidad de Harvard y el Museo de Bellas Artes de Boston, descubrieron una asombrosa colección de estatuas en el Templo del Valle conectado a la Pirámide de Menkaure. La pirámide de Menkaure había sido explorada en la década de 1830 (usando dinamita, nada menos). Su sarcófago de granito tallado fue retirado (y posteriormente perdido en el mar), y mientras que el Templo de la Pirámide en la base estaba en condiciones mediocres; el Templo del Valle, fue—afortunadamente—básicamente ignorado.

En este punto, Reisner había estado excavando en la meseta de Giza durante varios años; Su equipo ya había explorado el cementerio de élite al oeste de la Gran Pirámide de Keops antes de centrar su atención en el complejo Menkaure, más particularmente en el Templo del Valle, apenas tocado.

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George Reisner y Georg Steindorff en el campamento de Harvard, mirando hacia el este, hacia las pirámides de Keops y Khafre, 1935, fotografía de Albert Morton Lythgoe.

En la esquina suroeste de la estructura, el equipo descubrió un magnífico alijo de estatuas talladas en una piedra oscura de grano liso llamada grauvaca o esquisto. Había varias estatuas de tríadas, cada una de las cuales mostraba tres figuras: el rey, la diosa Hathor, de importancia fundamental, y la personificación de un nomo (una designación geográfica, similar a la idea moderna de una región, distrito o condado). Hathor era adorada en los complejos de templos piramidales junto con el dios sol supremo Re y el dios Horus, que estaba representado por el rey viviente. El nombre de la diosa es en realidad ‘Hwt-hor’, que significa “La Casa de Horus”, y estaba relacionada con la esposa del rey vivo y la madre del futuro rey. Hathor también era una feroz protectora que protegía a su padre Re; Como “Ojo de Re” (el título asignado a un grupo de diosas peligrosas), podía encarnar el intenso calor del sol y usar ese fuego abrasador para destruir a sus enemigos.

Había 4 tríadas completas, una incompleta y al menos otra en estado fragmentario. El significado preciso de estas tríadas es incierto. Reisner creía que había uno para cada nomo egipcio antiguo, lo que significa que originalmente habría habido más de treinta. Sin embargo, estudios más recientes sugieren que originalmente había 8 tríadas, cada una de ellas conectada con un sitio importante asociado con el culto a Hathor. La prominencia de Hathor en las tríadas (de hecho, ocupa la posición central en una de las esculturas) y su singular importancia para la realeza dan peso a esta teoría.

Además de las tríadas, el equipo de Reisner también reveló la extraordinaria estatua de la diada Menkaure y una reina que es asombrosamente singular.

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Las dos figuras están una al lado de la otra sobre una base cuadrada simple y están sostenidas por un pilar trasero compartido. Ambos miran hacia el frente, aunque la cabeza de Menkaure está notablemente girada hacia su derecha; esta imagen probablemente estuvo originalmente colocada dentro de un nicho arquitectónico, lo que hace que parezca como si estuvieran emergiendo de la estructura. El cuerpo juvenil y de anchos hombros del rey está cubierto únicamente con una tradicional falda escocesa corta y plisada, conocida como shendjet, y su cabeza luce la principal insignia faraónica del icónico tocado a rayas nemes (tan conocido por la máscara de Tutankamón) y una barba real artificial. Con los puños cerrados, sostenidos hacia los costados, Menkaure agarra rollos de tela ritual. Su cuerpo es recto, fuerte y eternamente joven sin signos de edad. Sus rasgos faciales están notablemente individualizados con ojos prominentes, nariz carnosa, mejillas redondeadas y boca carnosa con el labio inferior protuberante.

La reina de Menkaure proporciona la contraparte femenina perfecta para su juvenil virilidad masculina. Sensualmente modelada con un cuerpo bellamente proporcionado resaltado por una prenda ceñida, articula la belleza femenina madura ideal. Hay una sensación de individualidad en ambos rostros. Ni Menkaure ni su reina están representados de la manera puramente idealizada que era la norma en las imágenes reales. En cambio, a través de la superposición de formalidad real vemos la representación de una persona viva que desempeña el papel de faraón y los rasgos personales de un individuo en particular en la representación de su reina.

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Menkaure y su reina avanzan con el pie izquierdo; esto es totalmente esperado para el rey, ya que los hombres en la escultura egipcia casi siempre lo hacen, pero es inusual para las mujeres, ya que generalmente se los representa con los pies juntos. Ambos miran más allá del presente y hacia la eternidad eterna, y su rostro de otro mundo no muestra emoción humana alguna.

La pareja nunca se terminó: el área alrededor de la parte inferior de las piernas no recibió un pulido final y no hay ninguna inscripción. Sin embargo, a pesar de este estado incompleto, la imagen fue erigida en el templo y estaba pintada de colores brillantes: hay rastros de rojo alrededor de las orejas y la boca del rey y de amarillo en el rostro de la reina. La presencia de pintura encima de la grauvaca lisa y oscura de una estatua del rey fallecido que se erigió originalmente en el patio de su templo conmemorativo aporta una sugerencia interesante: que la pintura pudo haber tenido la intención de desgastarse con la exposición y, con el tiempo, revelar la el inmortal “Osiris” Menkaure, de carne negra.

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Algo inusual en la imagen de un faraón es que el rey no tiene una cobra protectora (conocida como uraeus ) posada sobre su frente. Esta notable ausencia ha llevado a sugerir que tanto las nemes del rey como la peluca de la reina estaban originalmente cubiertas de metales preciosos y que la cobra habría sido parte de esa adición.

En comparación con otras imágenes, no hay duda de que esta escultura muestra a Menkaure, pero la identidad de la reina es un asunto diferente. Ella es claramente una mujer real. Está casi a la misma altura que el rey y, de los dos, ella es la que está completamente frontal. De hecho, puede ser que esta pareja se centre en la reina como figura central y no en Menkaura. La prominencia de la mujer real, a igual altura y frontal, además del gesto protector que extiende, ha sugerido que, en lugar de una de las esposas de Mekaure, se trata en realidad de su reina-madre. En cualquier caso, la función de la escultura era garantizar el renacimiento del rey en el Más Allá.

Ensayo de la Dra. Amy Calvert

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