Un diente fósil de 9,7 millones de años descubierto en Alemania podría cambiar la historia de los orígenes humanos

Paleontólogos en Alemania han descubierto dientes fosilizados de 9,7 millones de años de antigüedad que un político alemán ha aclamado como potencialmente “reescribiendo” la historia humana.

Los restos dentales fueron encontrados por científicos tamizando grava y arena en un antiguo lecho del río Rin, cerca de la ciudad de Eppelsheim.

Se parecen a los de “Lucy”, un esqueleto de 3,2 millones de años de un primate extinto relacionado con los humanos y encontrado en Etiopía.

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Los científicos estaban tan confundidos por el hallazgo que postergaron la publicación de su investigación durante el año pasado, informa Deutsche Welle .

Herbert Lutz, director del Museo de Historia Natural de Maguncia y jefe del equipo de investigación, dijo a los medios locales: “Claramente son dientes de simio. Sus características se asemejan a los hallazgos africanos, que son entre cuatro y cinco millones de años más jóvenes que los fósiles excavados en Eppelsheim.

“Este es un tremendo golpe de suerte, pero también un gran misterio”.

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En una conferencia de prensa para anunciar el descubrimiento, el alcalde de Mainz sugirió que el hallazgo podría obligar a los científicos a reevaluar la historia de los primeros humanos.

“No quiero dramatizarlo demasiado, pero diría que tendremos que empezar a reescribir la historia de la humanidad a partir de hoy”, dijo.

Axel von Berg, un arqueólogo local, dijo que los nuevos hallazgos “sorprenderían a los expertos”.

Ahora que se acaba de publicar el primer artículo sobre la investigación, el “trabajo real” para desbloquear el misterio apenas comienza, dijo el Dr. Lutz.

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Aunque hay abundante evidencia fósil de que grandes simios vagaban por Europa hace millones de años, no ha habido casos confirmados de homínidos -especies estrechamente relacionadas con los humanos- en el continente.

El consenso científico actual propone que los humanos modernos evolucionaron en África Oriental hace entre 400.000 y 200.000 años, antes de dispersarse por todo el mundo hace tan solo 70.000 años.

Los dientes se exhibirán a partir de finales de octubre en una exposición estatal antes de dirigirse al Museo de Historia Natural de Maguncia.

La región donde se realizó el hallazgo ha sido un atractivo para los cazadores de fósiles durante casi 200 años.

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